Volledig scherm
Dave Brailsford (l) en Chris Froome. © ANP

Brailsford overtuigd: Froome heeft niks verkeerd gedaan

 Voor Dave Brailsford, teambaas van wielerploeg Sky, staat vast dat Chris Froome geen straf verdient naar aanleiding van de te hoge waarde salbutamol die bij de Britse renner is aangetroffen tijdens de door hem gewonnen Ronde van Spanje. 

,,Het is voor mij geen vraag: Chris heeft niets verkeerd gedaan'', zei Brailsford in Colombia tegen lokale verslaggevers.

Volledig scherm
© AFP

Froome moet zich bij de internationale wielrenunie UCI verantwoorden voor de veel te hoge waarde van het anti-astmamiddel in zijn lichaam en riskeert een schorsing. Andere renners en zelfs UCI-baas David Lappartient vinden dat Sky hangende het onderzoek Froome uit koers moet houden, maar de viervoudig Tourwinnaar start volgende week in de Ruta del Sol. ,,Het is een moeilijke situatie'', erkende Brailsford. ,,We willen dat de UCI de sport leidt, we hebben de regels van het WADA en we hebben ons team en het belang van de individuele renner. Voor die laatste twee ben ik verantwoordelijk, maar ik moet ook aan het belang van de sport denken. Maar ik geloof in zijn onschuld.''

Brailsford is niet blij met de publiciteit rond de zaak. ,,Dit is vertrouwelijk. Op dit moment had het nooit in de openbaarheid moeten komen. Iedereen heeft recht op een eerlijk proces. Ook daarom steunen we hem, al begrijp ik dat het een moeilijke situatie is, voor iedereen. Het feit dat hij nu weer gaat rijden hebben we vanuit ieders standpunt bekeken, maar ik geloof in Chris en vind dat hij de mogelijkheid moet krijgen te fietsen terwijl wij op de achtergrond eraan werken om aan te tonen dat hij niets verkeerds heeft gedaan. We willen snel zijn onschuld aantonen, maar dat vraagt een zorgvuldig onderzoek.''

Fransen niet opgezet met Froome

Volledig scherm
Richard Virenque in de bolletjestrui in de Tour van 2004. © Tim de Waele

Ondertussen is de Franse wielerwereld de onduidelijkheid omtrent de zaak-Froome zat. Eerder adviseerde Romain Bardet de Brit al om niet op de fiets te stappen, zolang zijn dossier hangende is.  Ook voormalig ploegleider en huidig Frans bondscoach Cyrille Guimard heeft een duidelijke mening over de hele affaire.

,,Sky neemt de vrijheid om met de regels te spelen zodat hun renner kan koersen'', zegt Guimard in L'Équipe. ,,Het is een regelrechte provocatie, puur cynisme zelfs. Dat Froome start in de Ruta del Sol is te gek voor woorden. Het imago van de sport interesseert hen niet.''  

De bondscoach is ook niet opgezet met het feit dat de hele procedure zo lang aansleept. ,,Ze willen alles zo lang mogelijk rekken. Dat geeft hen meer tijd om iets te vinden zodat Froome wordt vrijgesproken. Nu zullen alle camera's op Froome gericht zijn in de Ruta del Sol. Misschien kunnen de andere renners actie tegen hem ondernemen, z
oals niet naast hem rijden of weigeren dopingcontroles te ondergaan zolang de affaire aansleept.'', besluit Guimard. 

Richard Virenque, zevenvoudig winnaar van de bolletjestrui in de Tour, raad de Brit af om aan de start te verschijnen van
La Grande Boucle. ,,Als ik hem was zou ik aankondigen dat ik niet start in de Tour.  De druk zal daar gewoon te groot zijn. Hij moet nu een duidelijke positie innemen in afwachting van een uitspraak. Maar ik zie niet in waarom hij niet zou kunnen starten in de Ruta del Sol'', aldus de Fransman.