Volledig scherm
Brian Cookson. © photonews

Brian Cookson: Geen spijt van WK in Qatar

UCI-baas Brian Cookson weigert het wereldkampioenschap in Qatar een vergissing te noemen. Ondanks de storm van kritiek over de hitte en het gebrek aan sfeer en publiek, ziet Cookson ook veel goeds.

,,Ik heb ook positieve geluiden gehoord vanuit het peloton en ik zie geweldige races en een organisatie die staat als een huis'', aldus Cookson. ,,Oké, fietsen wordt echt niet meteen een populaire sport, maar ik merk wel dat er groeiende interesse in het fietsen is, hier. Ik verwacht vandaag en zeker morgen bij de mannenrace wel veel meer publiek dan de laatste dagen. Dat de andere koersen minder worden bezocht is overigens elk jaar een terugkerend probleem. Niet alleen hier in Doha.''

Geruchten dat de wereldwielerbond zo'n 16 miljoen euro heeft mogen ontvangen van organisator Qatar, spreekt Cookson tegen. ,,De fee die de UCI heeft gekregen is geen geheim: 10 miljoen Zwitserse Francs (zo'n 9,2 miljoen euro, red.). Overigens is dat allemaal al vier jaar geleden voor mijn tijd afgesproken. En dat geld is allang in de budgetten van de UCI opgenomen. Sla de jaarboeken er maar op na.''

Quote

Er is nog geen renner bezweken aan de hitte.

UCI-baas Brian Cookson

Of het allemaal om geld draait, dit WK? ,,Het lijkt me geen geheim dat de UCI hier financieel ook beter van wordt, maar dit WK is er ook om als fietssport te zoeken naar nieuwe interessegebieden. Ik verwacht niet dat we hier elke drie, vier jaar terug gaan komen aan de Perzische Golf, maar het lijkt me logisch dat we met ons belangrijkste uithangbord af en toe ook eens naar nieuwe gebieden gaan. En de komende drie jaar is de Europese wielerfan ook weer blij, want dan blijven we met Bergen, Innsbruck en Yorkshire weer in Europa.''

Over de hitte in Qatar is Cookson duidelijk. ,,Er is nog geen renner bezweken aan de hitte. Wel aan vermoeidheid en uitputting. Het medische supportteam is er voor die gevallen en na afloop maken we een kritische analyse van wat in de toekomst beter moet.''

Volledig scherm
© Photo News