Volledig scherm
Tom Dumoulin en Laurens ten Dam (L) op de Champs-Elysees na de laatste etappe van de Tour de France. © ANP

De tien mooiste Nederlandse wielerprestaties van 2018

Met de Ronde van Lombardije komt er morgen ook een gevoelsmatig einde aan wielerseizoen 2018. Een schitterend seizoen voor de Nederlandse wielermannen. We zetten de tien mooiste oranje-prestaties nog eens op een rij.

Door Arjan Schouten

Volledig scherm
Tom Dumoulin en Geraint Thomas (R) na de laatste etappe van de Tour de France. © ANP

1. Dumoulin tweede in de Tour.
Nee, geen zege op de eerste plaats. Maar kom zeg, een tweede plaats in de Tour de France. Dat was even geleden. Zo dicht bij de eindwinst in de grootste wielerkoers ter wereld was een Nederlander al sinds Steven Rooks in 1988 (tweede achter Pedro Delgado) niet meer geweest. Geel in Parijs, het kán echt de komende jaren, zo bewees Tom Dumoulin die na winst in de afsluitende tijdrit op 1.51  minuut als tweede eindigde achter eindwinnaar Geraint Thomas. Dat besef , het was misschien nog wel het beste wielernieuws van 2018.

Volledig scherm
Niki Terpstra viert zijn zege in de Ronde van Vlaanderen. © Cor Vos

2. Het wereldvoorjaar van Terpstra
Na Adrie van der Poel in 1986 waren we al bijna vergeten dat het nog kon, een Nederlander als winnaar van Vlaanderens Mooiste. Maar Niki Terpstra (wie anders?) herinnerde de Nederlandse wielerfan er met een fijne solo over die kasseien en muren tussen Gent en Brussel nog eens aan dat flandriens soms ook boven Antwerpen geboren worden. Terpstra, die volgend jaar Quick-Step inruilt voor het Franse Direct Energie, draaide sowieso een briljant voorjaar. Voor de Ronde won hij ook al E3-Harelbeke en Samyn. En onlangs nog zwaaide hij na weer een wereldtitel op de ploegentijdrit af met een tweede plaats in Parijs-Tours.

Volledig scherm
Winnaar Chris Froome en Tom Dumoulin tijdens de huldiging van de Ronde van Italië. © ANP

3. Dumoulin tweede in de Giro
Tom Dumoulin startte als uittredend winnaar en greep meteen weer de roze trui bij de openingstijdrit in Jeruzalem. Verloor die trui een dag later na een massasprint in Tel Aviv, maar bleef drie weken lang tweede staan in het algemeen klassement. Zo constant als een Zwitsers uurwerk, maar op de wonderbaarlijke wederopstanding van Chris Froome had de Limburger van Sunweb geen passend antwoord. Strandde na bijna 90 uur fietsen op slechts 46 seconden van een tweede roze trui op rij. Een bevestigende prestatie waar hij in Rome zelf heel trots op was na een krankzinnige ronde waarin hij sterk bleef tot het einde. ,,Ik heb alles goed gedaan en uiteindelijk is er eentje beter, daar heb ik vrede mee.’’

4. De dubbel van Groenewegen
Zeggen de plaatsnamen Chartres en Amiens u nog iets? Decor voor de finest hours van Dylan Groenewegen in 2018. De sprintbom van Lotto-Jumbo, die in 24 uur tijd twee keer succesvol ontplofte op het grootste wielerpodium. Haalde het op 13 juli in de zevende Touretappe voor Fernando Gaviria en Peter Sagan en een dag later op de Franse nationale feestdag verschalkte hij opnieuw wereldkampioen Sagan en John Degenkolb. Twee dagen op rij oranje boven in de Tour, wat een weelde. En Groenewegen won nog wel het een en ander, dit jaar. Ritjes in Noorwegen, Slovenië, de Algarve, Dubai. Maar ook Kuurne-Brussel-Kuurne al in het vroege voorjaar, waar hij met twee vingers in zijn neus de Fransman Arnaud Démare op twee lengtes reed.

Volledig scherm
Dylan Groenewegen, twee dagen op rij de snelste in de Tour. © BELGA

5. Kruijswijk, twee keer top-5 en een heerlijke solo
Nee, ook dit jaar won Steven Kruijswijk weer niks. Een veelwinnaar is de Brabantse klimmer niet. Maar wat kan hij het wielerpubliek vermaken met zijn leeuwenhart. Werd vijfde in de Tour de France en vierde in de Ronde van Spanje, maar nog meer dan die topklasseringen zal iedereen die heerlijke solo naar Alpe d’Huez nog helder op het netvlies hebben staan. Een vlucht die uiteindelijk stierf in schoonheid, maar wat was het mooi. Virtueel geel, de rit. Alles leek even mogelijk op die derde donderdag in juli. Allemaal dankzij een stoutmoedige klimmer uit het biljartvlakke Nuenen die een heel peloton op de pijnbank legde.

Volledig scherm
Steven Kruijswijk, solo op weg naar de top van Alpe d'Huez. © Cor Vos
Volledig scherm
Nederlands wegkampioen in 2018: Mathieu van der Poel. © ANP

6. De wegtitel van Van der Poel
Hij schijnt een veldrijder te zijn. En anders wel mountainbiker. Maar op de weg vindt Mathieu van der Poel ook wel zijn weg. Wat te denken van dat bijzondere Nederland kampioenschap. Startte in zijn eigen Hoogerheide tegen de grote blokken van Lotto-Jumbo, Sunweb en Roompot eigenlijk maar met één ploeggenoot: zijn broer David. Was heel de dag in beeld, overal bij betrokken. En wie won na 221 kilometer de sprint van de kopgroep? Van der Poel, crosser in bezit van de belangrijkste Nederlandse wegtrui. Voltooide nog een prima hattrick door na zijn titels in het veld en op de weg ook nog even Nederlands kampioen op de mountainbike te worden.

Volledig scherm
Wout Poels schreeuwt het uit van de pijn na zijn val in Parijs-Nice. © Screenshot Parijs-Nice

7. Poels, de meesterknecht die een eigen kans in Parijs-Nice miste
Loodste gewoon weer even Chris Froome naar het roze en Geraint Thomas naar het geel, maar reed zelf ook niet onaardig in de rondte dit wielerjaar. Wout Poels kende betere seizoenen, maar won zelf gewoon zijn wedstrijdjes. En wat voor koersen. Zelfs een tijdritzege in Parijs-Nice. Ja, ook tegen de klok rijden heeft de Limburger geleerd bij Team Sky. Rukte met zijn tijdritwinst op naar de tweede plaats in het algemeen klassement achter Luis Léon Sanchez en leek een uitstekende kans te maken op de eindzege, tot die val… Een schuiver in de finale van de zesde rit naar Vence. Sleutelbeenbreuk. Opgave. Weg kans op een grote zege.

8. De Scheldeprijs van Jakobsen
Winstfabriek Quick-Step trok een Nederlander aan, waar menig wielerfan in Nederland nog nooit van gehoord had. Maar helemaal onlogisch bleek de uitverkiezing niet van dat talent uit de SEG Racing-stal. Sprinter pur sang, goed voor niet minder dan vijf zeges in zijn eerste jaar bij de profs. Zijn mooiste? Natuurlijk de Scheldeprijs, het officieuze wereldkampioenschap voor sprinters. Een chaotische editie vol wind, waaiers en diskwalificaties van topsprinters (Dylan Groenewegen, Arnaud Démare) die onder een slagboom door doken. Op de kleddernatte lokale omloop reed vijfvoudig winnaar Marcel Kittel lek, waarna Jakobsen zijn kans schoon zag. Pas 22 jaar en nu al op een erelijst met Kittel, Mark Cavendish, Mario Cipollini, Tom Boonen, Erik Zabel, Alessandro Petacchi en Eddy Merckx. Je kunt minder debuteren.

Volledig scherm
Fabio Jakobsen, de sterkste in een kleddernatte Scheldeprijs. © BELGA
Volledig scherm
Sam Oomen sleurt in de Giro aan kop voor kopman Tom Dumoulin. © Cor Vos

9. De groei van Oomen
Grootste rondetalent van Nederland. Heel de Giro knechten voor Tom Dumoulin en dan zelf nog negende worden in het klassement, op je 22ste. Sam Oomen, nu 23 jaar, kende een prima 2018. En niet alleen in de sterke Ronde van Italië. Was dertiende in Parijs-Nice, twaalfde in Luik-Bastenaken-Luik, negende in de Ronde van Polen, pakte nog zilver mee met Sunweb bij het WK ploegentijdrit en werd in Innsbruck na 252 kilometer ook nog veertiende in de wegrit. Man voor de (nabije) toekomst. Volgend jaar maar met Dumoulin mee naar de Tour de France. Het is de hoogste tijd.

Volledig scherm
Bauke Mollema, in Madrid aangewezen als meest strijdlustige renner van de Vuelta. © photo: Cor Vos

10. De strijdlust van Mollema
Natuurlijk hoort Bauke Mollema ook in deze lijst. Een ritje in de Coppi e Bartali en de GP Beghelli, tweede in de Classica San Sebastian, Mollema won al mooier. Maar wat heeft het wielerpubliek genoten van zijn aanvalslust. Reed ontelbaar veel kilometers voorop in Tour en Vuelta. Was derde in Carcassonne, vierde in Bagnères-de-Luchon, zevende op de Mur de Bretagne en in de Vuelta tweede in Roquetas de Mar en tweede op La Covatilla. Mocht volledig verdiend na de Ronde van Spanje ook de Premio de la Combatividad mee terug naar huis nemen. De bokaal voor meest strijdlustige renner van de Vuelta, een prijs waarmee zijn hele seizoen is samen te vatten.