Volledig scherm
PREMIUM
John Degenkolb. © Cor Vos

De wonderlijke wederopstanding van Degenkolb na zijn bizarre ongeluk

Komt John Degenkolb (30) ooit terug op zijn niveau uit gloriejaar 2015, toen hij in Nederlandse dienst Milaan-San Remo en Parijs-Roubaix won? De Duitser geeft zelf antwoord. ,,Ik ben weer bijna exceptioneel goed.’’

Door Daan Hakkenberg

Wielrennen is een metafoor voor het leven, zo wordt weleens gezegd. Omdat vreugde en verdriet elkaar zo bruusk afwisselen. Omdat tegenslag gemeengoed is in het peloton, waar ook elke dag de champagne wordt ontkurkt. En succes en pijn zijn in weinig carrières zo samengebald en uitvergroot als in die van John Degenkolb.

Na winst in Milaan-San Remo en Parijs-Roubaix in 2015 gold hij als de beste klassiekerrenner van het moment. Een jaar later verscheen hij in beide wedstrijden niet aan de start, nadat hij met vijf ploeggenoten was aangereden door een auto op een trainingskamp in Spanje. Een onvoorstelbare crash met, wonderbaarlijk, geen doden. Degenkolb brak een arm en had verwondingen aan ­benen, handen en gezicht. Zijn linkerwijsvinger was losgekomen van zijn hand. Dat hij moest vrezen voor zijn carrière is een understatement.

Tekst gaat verder onder de foto...