Volledig scherm
Philippe Gilbert. © ANP

Gilbert zoekt en vindt nieuwe uitdagingen

Hij was toch vooral de man van de heuvelklassiekers. Maar Philippe Gilbert zocht de uitdaging op de kasseien en vond bovendien bij Quick-Step, tegenwoordig Deceuninck - Quick-Step, de juiste omgeving om in 2017 de Ronde van Vlaanderen te winnen. Twee jaar later volgde vanmiddag winst in Parijs-Roubaix. ,,Alles blijkt mogelijk'', keek de 36-jarige Belg tevreden terug.

Hij keek vroeger het liefst naar renners als Johan Museeuw, Michele Bartoli en Frank Vandenbroucke. ,,Renners die vroeg aanvielen, dat wilde ik graag kopiëren.'' 

Volledig scherm
Philippe Gilbert. © BELGA

Hij deed het al eens in de Ronde van Lombardije, de koers die hij twee keer won. Hij deed het eerder in Vlaanderen, waar hij vorige week juist een slechte dag had. ,,De vorm was er, maar ik was de nacht ervoor ziek geworden.'' Balend stapte hij af. ,,Maar de afgelopen dagen ging ik me weer steeds beter voelen. Dit voelt ook als een revanche.”

Op weg naar Roubaix kwam hij voorop met de Duitser Nils Politt. ,,Het was wat vroeg, maar hij is een prima renner om bij je te hebben. Hij geeft altijd 100 procent en verdiende net zo goed om te winnen.''

  1. Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

    Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

    Bij de Britse baanploeg, al jaren toonaangevend op de Olympische Spelen, is nog geen sprake van paniek na al het Nederlandse succes bij de afgelopen Europese kampioenschappen. Net als bij de voorgaande twee WK’s was Nederland dit EK (vijf keer goud, vier keer zilver en vier keer brons) de grote winnaar van het toernooi. ,,Indrukwekkend. Dit EK en ook de laatste jaren al,’’ zegt Iain Dyer, hoofdcoach van de Britse baanploeg. ,,Maar de vraag is: is Nederland er ook klaar voor op de dag dat het er echt om gaat: op de Olympische Spelen.’’