Volledig scherm
© EPA

'Gouden' Van Dijk maakt droom waar in Florence

In de weken voorafgaand aan de WK wielrennen groeide het zelfbewustzijn. Ellen van Dijk zag eerst mogelijkheden op het vlakke parcours in Florence. Een week voor de individuele tijdrit ging ze voor niets minder dan een medaille. Na de winst met Specialized-lululemon in de ploegentijdrit van zondag durfde ze hardop te dromen van goud. Van Dijk maakte het vandaag allemaal waar.

Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© EPA

De 26-jarige Amsterdamse, geboren in Harmelen, was de enige die over 22 kilometer een gemiddelde snelheid van meer dan 47 kilometer per uur realiseerde. Linda Villumsen, de voormalig Deense die al enkele jaren voor Nieuw-Zeeland uitkomt, deed er 24 seconden langer over en pakte het zilver. De Amerikaanse Carmen Small, ploeggenote van Van Dijk bij Specialized, kreeg het brons omgehangen. Het stralende middelpunt wist even niet meer wat te zeggen. 'Ik heb hier zo van gedroomd en er zo hard voor gewerkt.' Van Dijk werd de opvolgster van Leontien van Moorsel, de enige Nederlandse wielrenster die eerder op de tijdrit de beste van de wereld was.

De drievoudig Nederlands kampioene was als een razende van start gegaan en had bij het eerste meetpunt, na 12,5 kilometer, al 20 seconden voorsprong op Villumsen, die de afgelopen jaren al drie bronzen en een zilveren medaille had veroverd. Van Dijk had een bescheidener cv, met de vijfde plaats vorig jaar in Valkenburg als beste resultaat. 'Misschien was ik zelfs iets te snel vertrokken, maar ik wilde ook niet te veel laten liggen in het begin.'

De marge liep op naar 25 seconden, waarna Van Dijk in de slotkilometer met de laatste krachten ('het zag er waarschijnlijk niet meer zo soepel uit') naar de wereldtitel reed. 'Ik voelde veel druk, vooral van mezelf. Voor de buitenwereld kon ik me goed afsluiten.'

Al vroeg in haar loopbaan richtte Van Dijk zich op het tijdrijden, waarbij 2 jaar geleden in Kopenhagen (zesde) het besef groeide dat het anders moet. Ze viel af, reed beter bergop zonder veel snelheid te verliezen. In Valkenburg sprak ze een jaar geleden al vol ambitie over de tijdrit in Florence. 'Een beter parcours voor mij', wist Van Dijk toen al. In de winter nam ze voor het eerst rust in plaats van naar de baan over te stappen. Ook weer een belangrijke stap. 'Dat heeft mijn lichaam goed gedaan.' Ze won dit jaar vier etappekoersen en vrijwel alle tijdritten waar ze startte.

Even waren er nog zorgen over het herstel na de inspannning van zondag. 'Pas in de warming-up voelde ik me weer goed. Als je er zo'n project van hebt gemaakt, met hulp van een heleboel mensen, dan is het echt super als het lukt.'