Volledig scherm
Erik Dekker en vriendin Ilse. © Koen Verheijden

'Ik weet zeker dat er geen lijk in de kast zit'

Voor het eerst in bijna dertig jaar tijd start er volgende week een wielerseizoen zonder Erik Dekker (45). Na zijn loopbaan als renner bij Rabobank belandde hij automatisch in de ploegleiderswagen. Tot de breuk, van een maand geleden. ,,Ik heb prachtige jaren gehad, maar ik kan niet ontkennen dat de échte ambitie misschien wel lichtelijk ontbrak.''

Quote

Ik ben alle complotthe­o­rieën zelf ook wel afgegaan, hoor.

Erik Dekker

Waarom ploegleider en ploeg uit elkaar gaan? Officieel vanwege een 'verschil van inzicht over de sportieve begeleiding in de toekomst'. ,,Dat dekt de lading vast aardig. Maar ja, je hebt er uiteindelijk niks aan...''

Dekker zegt het met een flauwe glimlach op zijn gezicht. ,,Ik ben op niemand boos. Frustraties heb ik ook niet. Ik heb prachtige jaren gehad. Maar waarom ik precies weg moest? Dat is dus een hele goede vraag. Een vraag die ik mezelf ook nog wel eens stel.''

Stond jij in een ploeg die vooruit wil misschien te veel symbool voor het 'oude wielrennen'?
,,Natuurlijk, maar weer veel minder dan Joop Zoetemelk. Ik zie het nut van begeleiding, van training, van vermogensmeters, van hoogtestages. Geen enkele discussie. Maar wat ik ook zie is dat het verschil tussen begeleiden en pamperen een heel dun lijntje is. En dat lijntje wilde ik graag bewaken, omdat ik een groot voorstander van zelfstandige sporters ben. Natuurlijk waren daar discussies over, maar niet alleen met mij. Misschien riep ik alleen het hardst. En ongenuanceerd. Dat kan. Maar het is onmogelijk dat ik alleen weg moest omdat ik een pain in the ass was.''

Volledig scherm
Erik Dekker in 2001 als etappewinnaar in de Tour. © anp

Is Lotto-Jumbo misschien bang dat ze, na alle dopingonthullingen van de laatste jaren, met jou nog een lijk in de kast heeft liggen?
,,Ik weet zeker dat er geen lijk in de kast zit. Maar weet je dat ik daar zelf ook over na heb zitten denken. Zit dat er misschien achter? Ik ben alle complottheorieën zelf ook wel afgegaan, hoor. Deze zou steek houden, hè. Maar ja, dan hadden ze toch beter kunnen wachten. Hadden ze me op een gegeven moment gewoon op staande voet kunnen ontslaan. Was ook een stuk goedkoper geweest. Ik was 23 jaar in dienst. Had een doorlopend contract.''

Nog steeds zijn er heel veel mensen die niet kunnen bevatten dat jij nooit doping gepakt hebt. Hoe voelt dat?
,,Het is een kwestie van accepteren. Mensen willen mij best geloven, maar dan moet ik iets anders zeggen dan de waarheid. Het is een wedstrijd die ik niet kan winnen. Natuurlijk doet dat pijn, is daar frustratie over, maar die laat ik niet meer toe. Vergelijk het maar met beschuldigd worden van vreemdgaan. Bewijs dan maar eens dat het niet klopt.''

Lees het complete interview met Erik Dekker vandaag in AD Sportwereld, de digikrant of via Blendle.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement