Volledig scherm
Tom Leezer. © Archieffoto ANP

Leezer met een glimlach naar de Tour

Hij was de verrassing in de tourploeg van Belkin, voorheen Blanco. Tom Leezer maakt zaterdag zijn debuut in de Ronde van Frankrijk. Samen met de Belg Sep Vanmarcke moet de Westlander kopman Bauke Mollema zo veel mogelijk uit de problemen houden. Leezer zal daarbij oren en ogen goed openhouden; in de toekomst ambieert hij een rol als wegkapitein.

Ambulancepersoneel vroeg zich op 19 september 2012 af of het ooit nog goed zou komen met de renner die daar op de grond lag, stuiptrekkend en buiten bewustzijn. Tom Leezer (27) weet het alleen uit de overlevering. Zijn val in de Omloop van het Houtland is een blinde vlek. 'Ik heb twee vage herinneringen van die dag: mijn moeder en ploegleider Adri van Houwelingen die bij me zijn en 's avonds mijn vader in een ziekenhuis in Roeselare.'' Leezer, die de sprint had aangetrokken voor Theo Bos, ging met een aantal renners in volle vaart tegen de grond met als gevolg een zware hersenschudding, vijf gebroken nekwervels, twee gebroken ribben en een gebroken schouderblad. 'Weken later begreep ik pas hoe dicht ik bij de dood ben geweest.''

Leezer vertelt het onder heel andere omstandigheden. Na de Ronde van Zwitserland hoorde hij half juni dat zijn tourdebuut eraan komt. 'Eindelijk? Nee, zo heb ik dat nooit beschouwd. Toen Nico (Verhoeven, ploegleider) er afgelopen winter over begon was ik eigenlijk al verrast dat hij het sowieso een optie vond.''

De eerste 2 weken na de val sliep hij 18, 19 uur per dag. 'Een gevolg van die klap op mijn hoofd en de medicatie.'' Bijna 3 maanden verbleef hij bij zijn ouders, in Kwintsheul. Lang met een brace om de rechterarm. 'Ik sliep zelfs met mijn onderarm kaarsrecht omhoog. Het was de manier om 'm weer op zijn plaats te krijgen.' Half november zat Leezer voor het eerst weer op de roller. 'Met een speciale fiets waarop ik niet voorover hoefde te zitten, begin december kon ik voor het eerst naar buiten.''

Met die achtergrond was het opmerkelijk dat Leezer in februari zijn eerste zege als profrenner boekte, een rit in de Ronde van Langkawi. De vreugde was groot, ook bij de rest van het team. 'Iedereen weet hoe hard ik heb moeten werken om terug te komen.''

En nu volgt zijn debuut in de Tour, na eerdere kennismakingen met grote rondes in de Vuelta (2009) en Giro (2012). 'Sinds het verlossende telefoontje loop ik met een glimlach rond.'' Hij gaat vooral Mollema bijstaan en ondertussen kijken hoe Bram Tankink als wegkapitein functioneert. 'Een rol die misschien voor mij in de toekomst is weggelegd.''

Leezer kent ook na val geen angst
De val heeft hij nooit teruggezien. 'Er zijn geen beelden van, gelukkig maar, ook voor mijn ouders', vertelt Tom Leezer, net voordat de Westlander vanuit zijn Belgische woonplaats Smeermaas afreist naar Corsica voor de tourstart. Half september werd hij meer dood dan levend naar het ziekenhuis vervoerd na een val in de massasprint van de Omloop van het Houtland.

Maar angst voor een herhaling voelt hij niet. 'Gelukkig maar. Dat merkte ik toen ik weer een sprint aantrok voor Theo Bos. Er waren ook mensen binnen de ploeg die dachten dat ik wat banger zou zijn. Maar ik ben op zulke momenten zo gefocust dat ik niet aan de gevaren denk.'

Meer verbazing wekte zijn eeuwige optimisme, merkte Leezer. 'Ik ben geen moment ongelukkig geweest na die val en tijdens het langdurige herstel. Dat vinden mensen soms raar. Maar ik zag alleen maar vooruitgang, hoe klein ook soms. Als ik op een dag twee keer met de hond naar buiten kon, was ik al blij.'