Mathieu van der Poel.
Volledig scherm
PREMIUM
Mathieu van der Poel. © Cor Vos

Missie geslaagd voor Van der Poel, maar topvorm is er nog niet

Mathieu van der Poel (25) begon aan zijn wegseizoen in de Ronde van de Algarve. Onopvallend, maar zo had hij het graag. ,,In die zware bergrit kon ik lang met de besten mee bergop. Dat stemt me tevreden.’'

Door Ann Braeckman

Malhao, zaterdagmiddag, iets na vijf uur lokale tijd. De zon brandt nog fel in Portugal en de steile slotklim, 2,3 km en bijna 10 procent gemiddeld, zorgt voor bijzondere taferelen na de finish. Renners zijgen neer op het warme asfalt. Miguel Ángel López wint, Remco Evenepoel behoudt zijn leidersplaats. Mathieu van der Poel wilde zich in deze rit testen, maar wist al dat het ‘op het randje van te lastig’ zou zijn. ,,Ik ben iets te zwaar. Op zo’n klim en tegen de echte klimmers wordt het moeilijk.”