Volledig scherm
Pieter Weening. © Photo News

'Natuurlijk vragen mensen regelmatig wanneer ik stop'

Pieter WeeningPieter Weening staat zondag voor de negende keer aan de start van de Amstel Gold Race. Voor de 37-jarige Fries van Roompot-Nederlandse Loterij is het trainingsgebied, het verkennen van het parcours is niet per se noodzakelijk. ,,De finale is opnieuw iets aangepast, maar er zullen toch wel weer dezelfde renners voorin zitten.'' Zijn generatiegenoot Alejandro Valverde bijvoorbeeld. ,,Nog steeds een van de beste renners ter wereld.''

Valverde kondigde onlangs aan door te willen tot de Spelen van Tokio 2020. Dan is de Spanjaard inmiddels 40. ,,Natuurlijk wordt mij ook regelmatig gevraagd wanneer ik stop, maar ik ben daar niet mee bezig. Ik bekijk het van jaar tot jaar. Ik fiets nog graag, maar loopt het niet meer dan moet je er een punt achter zetten. Ik denk niet: dit is misschien mijn laatste Gold Race. Zo zit ik ook niet in elkaar. Die emotie heb je misschien als je uit een echt wielernest komt.''

Weening, afkomstig uit Harkema, was lang de laatste Nederlandse ritwinnaar in de Tour de France. Pas na negen jaar, in 2014, loste Lars Boom hem af. Weening reed toen al bij Orica en kon zijn onwetende ploeggenoten wegwijs maken als de Gold Race op het programma stond. ,,Het is voor mij altijd een superbelangrijke koers geweest. Voor Rabobank en nu voor Roompot omdat het een thuiswedstrijd is. Bij Orica stonden we met mannen als Michael Matthews en Simon Gerrans ook altijd aan de start om voor de winst te gaan.''

Quote

Ik kijk wel hoe ver ik kom zondag

Pieter Weening
Volledig scherm
Pieter Weening deelt een handtekening uit. © Photo News

Vorig jaar miste hij de koers door een val in de Ronde van Catalonië. Weening maakte er nog een mooi jaar van door onder meer de bergklassementen in Oostenrijk en Yorkshire te winnen en een rit in de Ronde van Noorwegen. Na de Gold Race volgt voor hem de Ronde van Kroatië, zijn ploeg kreeg geen uitnodiging voor de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. ,,Jammer, maar ik kan net zo genieten van een koers in Kroatië. Ik ben er nooit geweest. Iedereen staart zich blind op die klassiekers, maar dit is zeker zo leuk dan de zoveelste keer naar Luik rijden.''

Een top 5-klassering boekte hij nooit in de Gold Race, in 2013 was hij er met de achtste plaats het dichtst bij. ,,Ik kijk wel hoe ver ik kom zondag. Je kunt een koers niet vooraf regisseren. Je moet gewoon de juiste momenten proberen aan te voelen.''