Volledig scherm
Ramon Sinkeldam tijdens de Tourpresentatie. © REUTERS

Sinkeldam: Champagne komt vast nog wel

Voor de derde dag op rij in de Tour de France dronken de renners van Groupama-FDJ gisteren geen champagne bij het diner, maar Ramon Sinkeldam haalde zijn schouders er over op. 

Na het missen van de zege in de twee massasprints waarmee de Ronde van Frankrijk begon, wist de Nederlandse meesterknecht van spurter Arnaud Démare bij voorbaat dat winst in de ploegentijdrit van gistermiddag een utopie zou zijn.

,,Maar dat we met ons team toch volle bak moesten rijden, had ik niet verwacht. Bij mijn vorige team (Sunweb) deden we het rustiger aan als we zonder een klassementsrenner aan een ronde waren begonnen. Hier ging het van start tot finish voluit. We reden voor de eer, geloof ik. Het is tussen de Franse teams namelijk een strijd om de beste te zijn in deze discipline. De sponsor ziet niet graag zijn naam onderaan de uitslagenlijst staan'', vertelde de Noord-Hollander die op dat moment geen benul had waar zijn formatie was geëindigd. ,,Ik denk dat we veel concurrentie krijgen van AG2R, want die hebben met Romain Bardet van alles te verdedigen.''

Wat ook bleek. De stal van Bardet eindigde als twaalfde, met 1.15 achterstand op de winnende ploeg van BMC. Sinkeldam en zijn kompanen bleven steken op de zestiende stek, 27 seconden achter AG2R.

Sinkeldam: ,,Die champagne komt vast nog wel. Onze sprinter Arnaud Démare is in goeden doen. Op de eerste dag van de Tour zaten we nooit in de race, dat was gewoon niet goed. Zondag ging het in de tweede etappe stukken beter. Het was een tegenvaller dat Arnaud op twintig kilometer van de streep lek reed, en niet iedereen in de finale op de plek zat waar hij geacht werd te zitten. Dat betekende dat ik mijn werk veel te vroeg moest verrichten. Démare kon zelfs nog sprinten. Hoewel hij te vroeg aanging, kwam hij nog aardig in de buurt van de winst met de derde plaats.''

Sinkeldam tilt er niet zwaar aan; het zijn slechts momentopnamen. ,,De samenwerking tussen ons verloopt super. Arnaud en ik hebben dit seizoen veel samen gereden, alleen zijn we nog niet veel aan sprinten toegekomen. Van de drie keer dat we de gelegenheid kregen, won hij er echter wel twee. Dat zegt toch iets. Als hij deze Tour nog drie kansen zoals zondag krijgt, zou het me verbazen als hij niet een keer raak schiet.''