Volledig scherm
Iris Slappendel wordt in 2014 Nederlands kampioen. © photo: Cor Vos

Slappendel wordt ploegleider bij de mannen van Delta

Iris Slappendel, Nederlands kampioene op de weg in 2014, wordt komend seizoen ploegleider bij de continentale wielerploeg Delta Cycling. Het is in Nederland voor het eerst dat een vrouw ploegleider wordt bij een mannenteam. ,,Dat is bijzonder en uniek, al had ik me dat nog niet zo gerealiseerd. Ik zie het meer als een onderdeel van cultuurverandering die vanzelf plaats gaat vinden.’’

Door Daan Hakkenberg

Volgens Slappendel kan een kruisbestuiving tussen het mannen- en vrouwenwielrennen leerzaam zijn. ,,Ik heb als jong meisje nooit het idee gehad dat ik professioneel wielrenner zou worden, ik dacht aan ontwerper of kunstenaar. Voor veel vrouwen in het wielrennen is het normaal om ook te studeren of werken. Ik heb dat altijd als kwaliteit gezien. Daarin kunnen de mannen wel iets leren van de vrouwen. Dat er meer in de wereld is dan alleen wielrennen.’’

Veelzijdigheid

Volledig scherm
Iris Slappendel wint het NK op de weg. © Foto: SCS/Sander Chamid

Slappendel reed in haar carrière onder meer voor Cervélo, Rabobank-Liv, Bigla en United HealthCare en stopte in 2016 met wielrennen. Dit jaar had ze zitting inde atletencommissie van de UCI, ze werkt momenteel aan de oprichting van een wielervakbond voor vrouwen en zette haar eigen (wieler)kledingmerk IRIS op. Het is die veelzijdigheid die Delta aansprak, zegt Frank Kwanten directeur van Delta. ,, Ze bekijkt de sport vanuit een breder perspectief. Ze is van lifestylesporter, topsporter geworden en nu ook nog op veel fronten actief.’’

Delta Cycling is de opvolger van de wielerploegen Van Vliet en De Rijke waar onder anderen Sebastian Langeveld, Tom Leezer, Steven Kruijswijk, Dylan Groenwegen en Jetse Bol voor reden. Jan-Willem van Schip maakt volgend jaar de overstap van Delta naar Roompot.