Volledig scherm
PREMIUM
Steven Kruijswijk geeft het tempo aan in de Dauphiné, Wout van Aert (in de groene puntentrui) volgt. © photo: Cor Vos

Steven Kruijswijk: Ik denk dat ik mee kan doen met de besten

Hij is op weg naar misschien wel zijn beste vorm ooit en droomt over het podium in Parijs. Zaterdag en zondag kan Steven Kruijswijk (32) zich in de bergen van het Critérium du Dauphiné alvast meten met zijn Tourrivalen.

Door Pim Bijl

Alle weersomstandigheden heeft Steven Kruijswijk deze week voorbij zien komen. De Dauphiné begon onguur met wind en vooral regen, veel regen. Het werd beter. Donderdag stapte hij zelfs de bus uit met een flinke dot zonnebrandcrème op zijn neus. Was hij vergeten uit te smeren. Vrijdag was het opnieuw bar, beginnend in de regen, maar met een droge finale in de door Julian Alaphilippe gewonnen etappe.

Van Kruijswijk mag het wel wat zonniger zijn, maar hij maakt zich er niet druk om. Niets haalt hem in de Franse rittenkoers uit zijn evenwicht, op weg naar zijn hoofddoel van het seizoen: de Tour. Hij schaaft aan zijn vorm, zet de lijnen uit zoals verwacht mag worden van een echte kopman. Bemoeide zich zelfs met de Tour-selectie en laat zijn gemoed niet afhangen van het weer of van een mindere uitslag of een topdag. ,,In mijn achterhoofd weet ik: het is nog altijd vijf weken tot de laatste week van de Tour. Daar wil ik écht goed zijn. Neemt niet weg dat ik elke wedstrijd liever met de eersten meega.’’

Vorig jaar was hij vijfde in de Tour, reed hij even virtueel in het geel op weg naar de Alpe d’Huez, en werd hij in september ook nog eens vierde in de Vuelta. Kruijswijk haalde in 2018 volgens zijn ploeg een hoger niveau dan in de Giro van 2016, toen zijn val tegen een sneeuwmuur hem de eindzege kostte. Het probleem is: de concurrentie is óók sterker.

  1. Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

    Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

    Bij de Britse baanploeg, al jaren toonaangevend op de Olympische Spelen, is nog geen sprake van paniek na al het Nederlandse succes bij de afgelopen Europese kampioenschappen. Net als bij de voorgaande twee WK’s was Nederland dit EK (vijf keer goud, vier keer zilver en vier keer brons) de grote winnaar van het toernooi. ,,Indrukwekkend. Dit EK en ook de laatste jaren al,’’ zegt Iain Dyer, hoofdcoach van de Britse baanploeg. ,,Maar de vraag is: is Nederland er ook klaar voor op de dag dat het er echt om gaat: op de Olympische Spelen.’’