Volledig scherm
© afp

Terpstra wint Ronde van Qatar

UpdateWielrenner Niki Terpstra heeft de Ronde van Qatar op zijn naam geschreven. De renner van Omega Pharma-QuickStep zag zijn leidende positie in het algemeen klassement tijdens de zesde en laatste etappe niet meer in gevaar komen.

Terpstra legde afgelopen zondag de basis voor de eindzege door de openingsetappe te winnen. Arnaud Démare won vrijdag de zesde etappe over 113 kilometer van Sealine Beach Resort naar Doha Corniche. De Fransman zegevierde in een massasprint. De Italiaan Daniele Bennati eindigde als tweede, vlak voor de Oostenrijker Bernhard Eisel.

Terpstra trad in de voetsporen van Mark Cavendish, de Brit die de Ronde van Qatar vorig jaar won. 'Eindelijk', verzuchtte Terpstra. 'Het was behoorlijk stressen deze koers. De wind in de woestijn maakte het moeilijk rijden. Ik ben er blij mee, want het is de eerste keer in mijn carrière dat ik een korte etappekoers win.'

Terpstra stond al wel eens op het podium in de Eneco Tour en de Driedaagse van de Panne. 'Dit is weer een nieuwe ervaring. Na mijn zege in de eerste etappe moest ik vooral mijn ploeggenoten volgen. Ik kon volledig op hun steun rekenen.' De Noord-Hollander zei dat hij nog lang niet in topvorm is. 'In april moet ik in topconditie zijn om Boonen bij te staan in de voorjaarsklassiekers.'