Volledig scherm
Bart Voskamp na het WK tijdrijden in 1999. © anp

Voskamp en Blijlevens in 1998 betrokken bij Epo-transport

UpdateBart Voskamp en Jeroen Blijlevens waren in 1998 betrokken bij het transport van epo. De twee oud-renners van TVM zeggen dit in een uitzending van het programma Andere Tijden Sport, dat vanavond wordt uitgezonden.

Quote

Ik heb helaas gebruikt ja. Was het een keuze of een optie? Op een gegeven moment was het geen optie meer.

Bart Voskamp

In maart 1998 werd een vrachtwagen van TVM aangehouden met 104 ampullen van het verboden middel. Toen deze vondst 3 maanden later tijdens de Ronde van Frankrijk naar buiten kwam, werden ploegleider Cees Priem, verzorger Jan Moors en ploegarts Andrej Michailov enkele weken achter de tralies gezet.

Voskamp en Blijlevens geven nu toe dat de epo voor hen was bestemd. Voskamp bekent voor het eerst dat hij doping nam. 'Helaas was een onderdeel daarvan voor mij bestemd', aldus Voskamp. 'Ik heb helaas gebruikt ja. Was het een keuze of een optie? Op een gegeven moment was het geen optie meer. Als ik de keuze had gemaakt het niet te doen, dan had ik de had de passie waar ik verliefd op was los moeten laten en had mijn baan kwijt geraakt.'

Volledig scherm
Bart Voskamp (links) en Jeroen Blijlevens in 1998. In het middden Steven Rooks. © anp
Volledig scherm
Verzorger Jan Moors (L) en TVM-ploegleider Cees Priem in 1998, zij verbleven op last van de Franse justitie i.v.m. een dopingaffaire vier maanden in het Franse plaatsje Epernay. © anp

Kinderziekenhuis
De vrachtwagen met ampullen kwam uit Murcia. Blijlevens geeft toe dat hij daar de epo kocht en legde ze vervolgens zelf in de truck. Volgens Blijlevens was ploegleider Cees Priem hiervan niet op de hoogte: 'Ik ben er van overtuigd dat Cees dat niet wist.' Blijlevens gaf vorig juli in een open brief al toe dat verboden middelen nam. Hij werd daarna ontslagen als ploegleider bij Belkin.

Voskamp heeft tot vandaag altijd ontkend. Hij zegt in de uitzending dat Priem, Moors en Michailov in zijn ogen onterecht zijn veroordeeld. Michailov heeft altijd verklaard dat de ampullen bestemd waren voor een kinderziekenhuis in Rusland. Priem en Moors hebben altijd ontkend iets met de zaak te maken te hebben.

De Tour van 1998 stond vooral in het teken van doping. Festina werd eerder al uit de wedstrijd gehaald vanwege georganiseerd dopinggebruik. Na de vondst van de ampullen bij TVM werden Priem en Michailov op een van de rustdagen opgepakt in een hotel. Daarna volgden meer invallen waarbij ook de renners werden ondervraagd en Moors werd opgepakt. Het peloton was het niet eens met de gang van zaken en in de 17e rit kwamen na een protestactie vier renners van TVM gezamenlijk als eerste over de finish. Twee dagen later verliet de volledig TVM-ploeg de Tour. Priem en Moors mochten pas in december 1998 Frankrijk weer verlaten. Priem werd jaren later veroordeeld tot 18 maanden voorwaardelijk voor handel in en transport van drugs.

Reactie TVM
TVM is geschrokken van de bekentenis van oud-renners Bart Voskamp en Jeroen Blijlevens. 'We zijn behoorlijk geschrokken door de bekentenissen en we vinden het ook een erg late biecht', aldus de woordvoerder van het transportverzekeringsbedrijf. 'Maar we zijn ook blij dat ze uiteindelijk hun verantwoordelijkheid hebben genomen. De geschiedenis is hiermee geschreven. Het is de dag van eerherstel van ploegleider Cees Priem en verzorger Jan Moors.'

Priem en Moors worden door Voskamp en Blijlevens vrijgepleit. De oud-coureurs zeggen dat de twee niet op de hoogte waren van het transport en het gebruik van epo. Priem en Moors hebben een aantal maanden vastgezeten. 'Ze zijn jaren door een hel gegaan. Het was beter geweest als ze eerder naar buiten waren gekomen. Maar nu is het wel duidelijk dat er geen sprake was van georganiseerd dopinggebruik binnen de ploeg', stelt de zegsman.

Volledig scherm
Cees Priem © afp

Priem: 'Laat, maar beter dan nooit'
Priem reageert in dezelfde aflevering van Andere Tijden sport nog op de bekentenissen van Voskamp en Blijlevens. 'Nou dat is mooi', zegt de oud-ploegleider in de uitzending als hij de verklaring van het tweetal hoort.

'Het is wel een beetje laat, maar beter laat dan nooit', aldus Priem. 'We wisten wel dat er gerommeld werd in de ploeg. Maar we konden er geen vinger achter krijgen wie het precies waren en we konden ook geen bewijzen vinden.'

Volledig scherm
Bart Voskamp (links) kijkt bij de dopingaffaire met TVM in de Tour van in 1998 uit het raam bij de rechtbank in Reims, terwijl Jeroen Blijlevens weg probeert te rijden. © anp