Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © photo: Cor Vos

WK-concurrenten Van der Poel treffen elkaar in Quebec en Montreal

Waar Mathieu van der Poel deze week zijn vorm aanscherpt in de Ronde van Groot-Brittannië, daar komen veel van zijn aanstaande WK-concurrenten vanaf vanavond in actie in de Canadese eendagswedstrijden.

Met vanavond (Nederlandse tijd) de Grand Prix de Quebec en zondag die in Montreal is het verstoppertje spelen voor veel grote namen voorbij. Onder anderen titelverdediger Michael Matthews, Julian Alaphilippe en Peter Sagan melden zich aan de start van de Canadese World Tour-wedstrijden.

Met die namen zijn de grootste kanshebbers voor vandaag en zondag meteen genoteerd. De ritten in Quebec en Montreal kenmerken zich door hun selectieve heuvelparkoers met een oplopende aankomst. De renners leggen het parkoers minimaal vijftien keer af. Vooral vanavond, in Quebec, loopt de laatste kilometer constant omhoog, doorgaans goed voor een echte machtsprint tussen de kanonnen. Sagan won hier al twee keer (2016 en 2017), Greg Van Avermaet werd de laatste drie edities constant tweede.

Winnaars Grand Prix de Quebec:
Thomas Voeckler (2010), Philippe Gilbert (2011), Simon Gerrans (2012), Robert Gesink (2013), Simon Gerrans (2014), Rigoberto Uran (2015), Peter Sagan (2016), Peter Sagan (2017), Michael Matthews (2018)

Winnaars Grand Prix de Montreal:
Robert Gesink (2010), Rui Costa (2011), Lars Petter Nordhaug (2012),  Peter Sagan (2013), Simon Gerrans (2014), Tim Wellens (2015), Greg Van Avermaet (2016), Diego Ulissi (2017), Michael Matthews (2018)

Volledig scherm
Michael Matthews, vorig jaar winnaar in Quebec. © photo: Cor Vos

Favorieten

Vorig jaar toonde Sunweb-kopman Michael Matthews zich oppermachtig in Canada. In Montreal snelde hij op het laatste moment langs Sonny Colbrelli, een paar dagen eerder had de Australiër in Quebec zelfs nog tijd om rustig achterom te kijken. Daarmee pakte Matthews de dubbel, iets wat daarvoor alleen landgenoot Simon Gerrans (in 2014) was gelukt. Het is de vraag in hoeverre Matthews zijn topvorm van vorig jaar kan benaderen. De 28-jarige Australiër kent een voor zijn doen mager jaar, met tot nu toe enkel twee overwinningen in de Ronde van Catalonië.

Zijn voornaamste concurrenten dit weekend rijden het hele jaar al van voren. Peter Sagan en Julian Alaphilippe zijn eigenlijk altijd favoriet als ze starten in dit soort koersen. Sagan, al tweevoudig winnaar in Quebec, pakte in de Tour de zevende groene trui in zijn carrière, waar Alaphilippe pas in de laatste dagen zijn gele trui moest afstaan. Daarnaast won de Fransman eerder dit jaar al onder meer Milaan-San Remo en de Waalse Pijl.

Volledig scherm
Remco Evenepoel bij winst in San Sebastian. © photo: Cor Vos

En als Alaphilippe de benen niet heeft, kan Deceuninck-Quickstep altijd nog terecht bij zijn 19-jarige ploeggenoot en supertalent Remco Evenepoel. De jonge Belg maakte dit jaar al meerdere keren veel indruk. Ruim een maand geleden haalde hij met de Clásica San Sebastián al een grote vis binnen. Vooral de manier waarop was indrukwekkend, Evenepoel kwam alleen over de streep na een machtige solo.

Met Greg van Avermaet, Oliver Naesen, Tim Wellens en Sep Vanmarcke hebben de Belgen normaal gesproken meerdere podiumkandidaten in huis. Laatstgenoemde toonde zich twee weken geleden nog in vorm tijdens de Bretagne Classic, die Vanmarcke op sterke wijze wist te winnen. In Canada meldt zich, met onder anderen ook Vincenzo Nibali, Geraint Thomas, Diego Ulissi en Adam Yates aan de start, in ieder geval een sterk deelnemersveld.

Nederlanders

Volledig scherm
Robert Gesink, winnaar in 2010. © Cor Vos

In de korte geschiedenis van de Canadese wedstrijden, beide koersen vierden hun eerste editie in 2010, meldden zich vaak Nederlanders in de top 10. Vorig jaar was Timo Roosen (Jumbo-Visma) de beste landgenoot, met een vierde (Quebec) en vijfde (Montreal) plek.

Ploeggenoot Robert Gesink was met afstand het meest succesvol in Canada. De 33-jarige Varssevelder won in 2010 de eerste editie van de GP de Montreal, waarna hij drie jaar later in 2013 met een machtige lange sprint de zege naar zich toe wist te trekken in Quebec. Dit weekend is Gesink niet van de partij, hij verdedigt de rode trui van ploeggenoot Primoz Roglic in de Vuelta a España.

Mocht Mathieu van der Poel, die in de Tour of Britain zijn leiderstrui verdedigt, geïnteresseerd zijn in de prestaties van zijn aanstaande concurrenten, moet hij vanavond in ieder geval tussen 20.00 en 21.30 uur Engelse tijd de tv aanzetten. 

Podiumplaatsen Nederlanders in Quebec en Montreal

Grand Prix de Quebec:

Robert Gesink (3de, 2010), Robert Gesink (2de, 2011), Robert Gesink (1ste, 2013), Tom Dumoulin (2de, 2014)

Grand Prix de Montreal:

Robert Gesink (1ste, 2010), Tom-Jelte Slagter (3de, 2017)

  1. Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

    Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

    Bij de Britse baanploeg, al jaren toonaangevend op de Olympische Spelen, is nog geen sprake van paniek na al het Nederlandse succes bij de afgelopen Europese kampioenschappen. Net als bij de voorgaande twee WK’s was Nederland dit EK (vijf keer goud, vier keer zilver en vier keer brons) de grote winnaar van het toernooi. ,,Indrukwekkend. Dit EK en ook de laatste jaren al,’’ zegt Iain Dyer, hoofdcoach van de Britse baanploeg. ,,Maar de vraag is: is Nederland er ook klaar voor op de dag dat het er echt om gaat: op de Olympische Spelen.’’