Volledig scherm
PREMIUM
Berging van een Britse bommenwerper in Echt-Susteren door Explosive Clearance Group Air Branch. Projectleider Coen Cornelissen (links) van ECG Air Branch geeft toelichting aan nabestaanden van bemanningsleden. © Gonnie Perrée

Wijchens bedrijf graaft WO II-vliegtuigen op en hoopt lijken te vinden: ‘Want vermist is erger dan dood’

WIJCHEN - Als kind fietste Coen Cornelissen van de Wijchense Explosive Clearance Group al langs de boeren rond Almelo om ze uit te horen over vliegtuigen die in de Tweede Wereldoorlog op hun land waren neergestort. Nu leidt hij de nieuwe afdeling van het bedrijf die vliegtuigen bergt. 

Quote

Er zitten naar schatting nog vierhon­derd wrakken in de bodem waar mensen in zitten

Coen Cornelissen

In het Limburgse Echt-Susteren werd onlangs het eerste toestel uit de grond gehaald.  

,,Als je een oorlogsvliegtuig uit de grond haalt, open je een tijdcapsule. Dat is hartstikke spannend. Je weet nooit wat er uit de grond komt’’, zegt Coen Cornelissen (48). Hij is afdelingshoofd van Air Branch, het onderdeel van het Wijchense bedrijf Explosive Clearance Group (ECG) dat zich bezighoudt met het bergen van neergestorte militaire vliegtuigen. 

In Echt-Susteren waren dat onder meer vier vliegtuigmotoren en drie poten van het landingsgestel van de Britse bommenwerper, een Short Stirling, die hier op 10 september 1942 neerstortte. ,,We zijn hartstikke trots.’’ En met recht. 

Amper een half jaar na oprichting van de Air Branch haalden hij en zijn collega's al een toestel uit de grond. En niet zo maar een toestel: het eerste toestel van het Nationaal programma berging vliegtuigwrakken.

Tekst loopt door onder de foto.

Volledig scherm
De bergingssite in Echt-Susteren. Links (licht gekleurd) het gat waar het vliegtuig in de grond zat. Rechts daarvan (kruisvorm) de zeefinstallatie. Rechtsonder (de blauwe blokjes) onder meer bunkers voor de opslag van gevonden munitie en ruimtes voor het bewaren van menselijke resten. Daarboven (langgerekt) de werkketen van de bergingsofficier van de luchtmacht en de projectleider ECG en een persruimte. © Explosive Clearance Group Air Branch
Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement