Alex Morgan, superster op en naast het veld

PortretIn Frankrijk gaat vrijdag het WK voetbal van start. De speelsters van Nederland kennen we wel, maar wie moeten we in de gaten te houden bij de andere toplanden? Op deze site lichten we iedere dag een smaakmaker uit. Vandaag: Alex Morgan (29), de ster en topschutter van de Verenigde Staten.

Alex Morgan is zonder twijfel de grootste ster op het WK in Frankrijk. Zowel op als naast het veld is de Amerikaanse aanvalster een grootheid. De 29-jarige Morgan scoorde al 101 keer in 163 interlands voor Team USA, maar is daarnaast ook een rolmodel voor miljoenen voetballende meisjes in de Verenigde Staten en ver daarbuiten. Straks meer over de geweldige voetbalster die Alex Morgan is, maar eerst een kleine indruk van de grootsheid van de spits van de Verenigde Staten. Morgan heeft veruit de meeste volgers op social media van alle speelsters op het WK (5,8 miljoen and counting op Instagram), stond naast Lionel Messi op de cover van FIFA 16, staat dit jaar in de top 100 van meest invloedrijke personen ter wereld in Time Magazine, heeft haar eigen boeken en zelfs haar eigen speelfilm en heeft sponsordeals met grote merken als Nike, Coca-Cola en McDonald's.

Onlangs stond ze voor de derde keer op de cover van de jaarlijkse Sports Illustrated Swimsuit Issue, waarmee ze vooral haar mannelijke fans een groot plezier deed. In de Verenigde Staten kijkt niemand er meer van op, al die aandacht voor een vrouwelijke voetbalster. Op 10 juli 1999 zagen 90.000 fans in de Rose Bowl Team USA al wereldkampioen worden door China na strafschoppen te verslaan. Soccer wordt in Amerika al ruim twintig jaar gezien als een sport voor mannen en vrouwen. Qua populariteit doen de vrouwen het misschien zelfs beter, zeker nadat het mannenteam vorig jaar het WK in Rusland misliep. Morgan is daar al tien jaar een belangrijke factor in. Vanwege haar goede looks en sterke persoonlijkheid naast het veld, maar uiteraard vooral vanwege haar skills in het veld. Ga maar na: 101 goals in 163 interlands, indrukwekkende cijfers voor een speelster die nog lang niet versleten is. Morgan scoort meestal met haar sterke linkerbeen, maar net zo makkelijk met rechts of haar hoofd. 

Hardop dromen van profloopbaan

Morgan was bij de wereldtitel in 1999 net tien jaar oud, maar wist toen al lang dat zij dat later ook wilde: scoren en schitterende in grote stadions, het liefst natuurlijk in het shirt van haar land. Op haar zesde liet ze al een briefje achter voor haar moeder: “Hi mommy. My name is Alex and I am going to be a proffesional athlete for soccer. Love always, Alex.”

Die droom kwam uit, al moest Morgan er altijd hard voor werken en moest ze op haar zeventiende ruim een jaar herstellen van een zware kruisbandblessure. Morgan reisde in die periode een tijdje door Europa en vond daar de inspiratie die ze nodig had om het te maken als voetbalster. Morgan schoot haar land naar het WK 2011 in Duitsland. In de finale in Frankfurt was ze goed voor een goal en een assist (als eerste speelster ooit), maar Japan won na strafschoppen met 3-1. De linksbenige spits pakte de draad daarna snel weer op, want in 2012 won ze met haar land goud op de Olympische Spelen in Londen en in 2015 won Team USA opnieuw goud op het WK in Canada. Morgan scoorde nu niet in de finale, maar Japan werd deze keer met 5-2 verslagen nadat het na zestien minuten al 4-0 stond. Carli Lloyd, de aanvoerster en andere grote ster van het Amerikaanse vrouwenvoetbal, had binnen veertien minuten al een hattrick te pakken in de WK-finale.

Finale in Lyon

Deze zomer gaat het vrouwenteam van de Verenigde Staten op jacht naar een vierde wereldtitel. Vorige maand maakte Morgan al haar honderdste interlandgoal. Ze staat nu op 101 goals in 163 interlands. De cijfers van Carli Lloyd (110 goals in 274 interlands) zijn al net zo indrukwekkend, al verbleken ze nog altijd bij het ongelooflijke aantal van 354 interlands en 130 goals van recordinternational Kristine Lilly. 

Morgan zal erop gebrand zijn om op zondag 7 juli wereldkampioen te worden in Lyon, de stad waar ze in 2017 een halfjaar even speelde voor Olympique Lyon. Een groot succes werd het niet bij de beste club van Europa vanwege een slepende hamstringblessure, al scoorde ze ook bij Lyon nog gewoon nog twaalf keer in zestien duels. Tegenwoordig speelt ze weer in eigen land bij Orlando Pride, waar ze net als haar teamgenote Megan Rapinoe één procent van haar salaris afstaat aan Common Goal, dat zich inzet voor voetbalgerelateerde goede doelen overal ter wereld. Het laat opnieuw de grootsheid van Morgan zien, zowel op als naast het veld. 

100 in the books and looking forward to another huge year for #USWNT

399.6k Likes, 2,277 Comments - Alex Morgan (@alexmorgan13) on Instagram: "100 in the books and looking forward to another huge year for #USWNT"

Volledig scherm
© AFP
  1. Deze tien schitterende goals maken kans op de Puskas Award
    Alle video's

    Deze tien schitteren­de goals maken kans op de Puskas Award

    De Wereldvoetbalbond FIFA heeft de tien kanshebbers bekendgemaakt voor de Puskas Award, een prijs die jaarlijks wordt uitgereikt aan de maker van het mooiste doelpunt vamn het afgelopen seizoen. Lionel Messi (FC Barcelona) en Zlatan Ibrahimovic (LA Galaxy) zijn de bekendste genomineerden. Messi werd al twee maal tweede in de verkiezing, in 2011 en 2015. Ibrahimovic won de trofee al eens in 2013. Bekijk hieronder alle goals eens rustig na en stem alvast op onze poll welke jij de mooiste vindt.