Volledig scherm
Merel van Dongen juicht met Shanice van de Sanden en Sherida Spitse. © BSR Agency

Van Dongen wil zwarte bladzijdes overschrijven: ‘Geen zenuwen voor WK’

InterviewMerel van Dongen (26) viel vlak voor het gewonnen EK in 2017 af. Met afstand het pijnlijkste moment in haar loopbaan. Nu twee jaar later lonkt op het WK vrouwenvoetbal een basisplaats als Kika van Es niet fit genoeg blijkt voor de wedstrijd dinsdag tegen Nieuw-Zeeland.

Door Daniël Dwarswaard

Zeker nu Merel van Dongen dit keer wél aanwezig is op een eindtoernooi met de Oranje Leeuwinnen gaan de gedachten automatisch terug naar het EK van 2017. Toen viel de verdediger vlak voor het toernooi af. Bondscoach Sarina Wiegman had haar niet nodig. Bam, die kwam aan. Van Dongen zette een emotioneel betoog op Instagram. Waarin de blik óók naar voren ging.

Naar het WK waar ze nu wél van de partij is. Ze heeft leren genieten, zo gaat dat als je ouder wordt. Van Dongen: ,,Al moet ik er nog wel moeite voor doen hoor. Omdat je toch in een soort roes zit. Een roes om hier straks te presteren. Maar eigenlijk geniet ik wel van elke minuut. Een WK, prachtig. Dat zijn dingen die je later aan je kleinkinderen wilt vertellen.’’

Ze was er vier jaar terug ook bij in Canada tijdens het eerste WK ooit voor Oranje. Toen maakte ze in de wedstrijd tegen China (1-0 verlies) een beslissende fout. Ze was na afloop snoeihard voor zichzelf. ,,Oh ja? Grappig. Kan ik me niet meer heel goed herinneren. Maar ik ben er nu meer klaar voor dan toen. Omdat ik voel dat ik beter en sterker ben geworden.’’

Zenuwen

Genoeg reden tot lachen. 1 april en weer bij elkaar met de Oranjeleeuwinnen 😁. Eerste open training zo van start... Wie is er al in de maling genomen vandaag? En hoe? Tel me tell me

3,531 Likes, 43 Comments - Merel Van Dongen (@merel23) on Instagram: "Genoeg reden tot lachen. 1 april en weer bij elkaar met de Oranjeleeuwinnen 😁. Eerste open training..."

Als Kika van Es niet fit is, zal Van Dongen als linksback tegen Nieuw-Zeeland spelen. Zenuwachtig? ,,Nee, totaal niet eigenlijk. Natuurlijk wordt het spannend als ik ga spelen. Er zijn hele studies gedaan naar het fenomeen zenuwen en hoe je daar mee om moet gaan. Maar uiteindelijk draait het om de ervaring. Op een gegeven moment begint je lichaam te begrijpen hoe je daar mee om moet gaan.’’

De laatste maanden kreeg haar vertrouwen een boost. In de beslissende play-off voor kwalificatie van dit WK uit tegen Zwitserland moest Van Dongen snel invallen na een rode kaart van Anouk Dekker. Van Dongen deed dat uitstekend. ,,Elke voetballer heeft een paar interlands waar hij of zij altijd aan zal blijven denken. Zwitserland is daar voor mij een voorbeeld van. Het voelde alsof het vanzelf ging. Ik denk niet meer: ik moet me bewijzen voor de technische staf. Het gevoel om je voor anderen te bewijzen, kan je helemaal gek maken. Dat doe ik dus niet meer. Laten we hier wat persoonlijke zwarte bladzijdes overschrijven en zorgen voor nieuwe geschiedenis.’’

Volledig scherm
© ANP