Volledig scherm
Gijs Kovac (rechts) heeft inmiddels al een pak gekocht voor het schoolgala.Eigen beeld © Eigen beeld

Geweigerde leerling Gijs (17) mag toch naar eindexamengala

Gijs Kovac mag het examengala van het Kalsbeek College volgende week toch bijwonen. De weigering van de directie is door de rechter vandaag van tafel geveegd. ,,Ik ga met mijn moeder gelijk een pak kopen.’’

Quote

We hebben vooraf zelfs nog alle leerlingen gewaar­schuwd dat onruststo­kers niet welkom zouden zijn op het gala

Paul Verkade

De 17-jarige scholier uit Zegveld kijkt net als veel andere examenleerlingen in het land halsreikend uit naar het examengala. ,,Dat is toch de afsluiting van je middelbare schooltijd’’, zegt hij tegen rechter Dick van Steenbeek. Hij was hij vanochtend in de rechtbank in Utrecht om via een kort geding toch naar het feest te mogen. En met succes. Na het horen van de examenleerling en de schoolleiding concludeert de rechter dat het Kalsbeek de jongen heeft gestraft zonder hem eerst te horen over de beschuldiging en de getuigenverklaringen. Dat kan niet, aldus Van Steenbeek. ,,Hoor en wederhoor is een groot goed. De school is ernstig tekort geschoten. Het gaat niet om een dagje van school sturen, maar om iemand de toegang ontzeggen tot een voor scholieren belangrijk, afsluitend feest.’’

Gijs haalt opgelucht adem na het oordeel van de rechter. Hoe anders dreigde het voor hem uit te pakken na een uit de hand gelopen laatste schooldag, op 17 april. ’s Middags is er een door de school bedachte afsluiting met een dj en een barbecue. In de tweede helft van de ochtend gaat het echter volledig mis. Een groep van ongeveer dertig (oud-)leerlingen loopt rond de school en bekogelt voorbijgangers met eieren en meel. Er wordt vuurwerk afgestoken. De auto van een leraar die ‘niet goed zou liggen’ bij leerlingen van de locatie Bredius (mavo, vmbo), wordt met verf besmeurd.

Bivakmutsen

Quote

Een pak is toch een investe­ring, dus hebben we hebben daar maar even mee gewacht

Gijs Kovac

Gijs is een van de twaalf leerlingen die later door de conciërge en andere getuigen wordt herkend. De rest niet, onder andere omdat ze bijvoorbeeld bivakmutsen dragen. Gijs en de andere elf krijgen de straf te horen die de schoolleiding ze vooraf al had voorgehouden. ,,De school had al vernomen dat er mogelijk iets zou gebeuren. Op voorhand was daarom een brief gestuurd naar alle examenleerlingen en hun ouders met de consequentie: niet naar het gala, zegt de locatiedirecteur van het Bredius, Paul Verkade.

De meeste leerlingen leggen zich neer bij de gevolgen van hun gedrag. Zo niet Gijs. Hij zegt niets gedaan te hebben. ,,Waarom was hij er dan’’, zegt de raadsvrouwe van de Woerdense scholengemeenschap. ,,Hij had geen les die dag en zou niet naar het feest die middag gaan. Hij had zich daar niet voor aangemeld en ook geen kaartje gekocht.’’

Toch ging de jonge Zegvelder op zijn Vespa-scooter om 10.30 uur met een vriend naar de school. ,,Ik had gehoord dat ik daar toch nog een kaartje kon kopen voor het feest.’’ Volgens de conciërge had hij vuurwerk bij zich. ,,Niet waar, we hadden bij de Jumbo blikjes limonade gekocht. Die hadden we bij ons.’’ Hij zou zich bovendien verraden hebben als het wel vuurwerk was geweest. ,,Ik was gewoon herkenbaar en heb zelfs nog aan de conciërge gevraagd of ik mijn scooter binnen mocht stallen.’’

Winkelen

Volledig scherm
Gijs Kovac © Gijs Kovac

Hij vindt de straf dan ook volledig onterecht, ook als de rechter hem nog eens op de man af vraagt of hij echt niet heeft meegedaan met de rest. Gijs’ moeder staat achter haar zoon. ,,Mijn man en ik hebben uitvoerig met hem gesproken over wat er was gebeurd op school’’, zegt ze tot de rechter. En haar zoon liegt niet. ,,Bij ons in huis kan veel, maar dat niet’’, klinkt het beslist.

Tegenover de stellige ontkenningen van Gijs staan (anonieme) getuigenverklaringen van de conciërge en anderen. Volgens de advocaat van Gijs, Rob Burger, valt vooral op de verklaringen nog wel wat af te dingen. Ze zijn anoniem, dus er kan niet worden nagegaan of de getuigen zeker weten dat Gijs vuurwerk heeft afgestoken, betoogt hij.

De rechter spreekt zich in zijn oordeel dan ook niet uit over de mogelijke betrokkenheid van de Zegvelder, maar concludeert alleen dat de school niet de juiste weg heeft bewandeld door Gijs niet eerst te horen. ,,Dan had het besluit mogelijk hetzelfde kunnen luiden, maar dan was de juiste procedure gevolgd.’’ Gijs gaat direct na het horen van de voor hem gunstige uitslag met zijn moeder direct winkelen. ,,We wisten van te voren natuurlijk niet hoe dit zou aflopen. En een pak is toch een investering, dus hebben we hebben daar maar even mee gewacht’’, zegt Gijs.

Vormfout

Gijs wordt na afloop gefeliciteerd met de uitkomst door de algemeen directeur van het Kalsbeek College, Cor van Dalen. Van locatiedirecteur Paul Verkade kreeg hij die handdruk niet. De overwinning voor Gijs heeft ook positieve gevolgen voor de elf andere leerlingen. Ook zij zijn wat de school betreft welkom op het examengala, zegt Verkade. Of ze er heen mogen is verder aan hun ouders, zegt hij.

De school zegt de uitspraak van de rechter dat er ‘een vormfout’ is gemaakt te accepteren. Maar het Kalsbeek blijft achter de eerdere beslissing staan. ,,Wij vinden het ontzettend belangrijk dat onze leerlingen zich veilig voelen op en rondom school’’, zegt Verkade. ,,Op school hebben we daarom duidelijke afspraken met elkaar gemaakt over welk gedrag tolerabel is. Dat waren deze gedragingen absoluut niet. We hebben vooraf zelfs nog alle leerlingen gewaarschuwd dat onruststokers niet welkom zouden zijn op het gala.’’

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Woerden en omstreken?
Schrijf je hier in!

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06-52470195

In samenwerking met indebuurt Woerden