Volledig scherm
Marco van der Straten toont zijn boek. © Rianne den Balvert

Harmelenaar schrijft boek over vragen rond de hemel

InterviewVoor een antwoord op vele vragen over de hemel interviewde EO-Visie hoofdredacteur Marco van der Straten uit Harmelen dit jaar negen christenen.

Cabaretier Herman Finkers zong: 'Daarboven in de hemel, zien wij elkander weer. Daar maakt Andries Knevel ruzie met de Heer. Zoals het er hieraan toegaat, strookt niet met de leer. 'Dat klopt', zegt God. En daarom hangt er hier zo'n goede sfeer.' Wat vind u daarvan?

,,Ja, hij is mooi he? Ik benoem dit stukje ook in mijn boek en de theatervoorstelling. Frank Bosman, die ik interview in mijn boek, noemt Herman Finkers niet voor niets 'de beste theoloog van Nederland'.

Hiermee laat Herman Finkers een mooi voorbeeld zien van de waarheid. We hebben het vaak over het gedoe eromheen, in de kerk gaat het soms over komma's, regeltjes en punten. God zegt eigenlijk: het gaat erom dat je mij leert kennen. Het menselijke gedoe daaromheen, daar zouden we wat minder druk mee moeten zijn.''

Wat was de aanleiding voor uw boek?
,,Ik was drie jaar toen mijn opa stierf en ik stelde me voor dat hij een enorme ladder had beklommen om naar de hemel te gaan. Toen onlangs mijn oma stierf - ze werd 101 - viel me op hoeveel 'zoete teksten' er dan naar voren komen. Mijn zusje zette op Facebook Oma is overleden; feest in de hemel. Dat schuurde erg bij mij, wat bedoelde ze daar nou toch mee. Dat was een begin van een zoektocht waarin ik de lezer van het boek meeneem.''

Is de hemel wel te beschrijven?
,,Het is inderdaad niet in beton gegoten hoe het in de hemel is. Theoloog Willem Ouweneel zegt in het boek: 'Je zult bij Jezus zijn. Punt'. Hij zegt daarbij: de rest is vrome praat. Dat geloof ik in de kern ook, maar vanuit de Bijbel is er meer over te zeggen. Voor velen is de hemel erg ver weg. Voor Paul Visser - dominee in Amsterdam - is de hemel heel dichtbij in een soort vierde dimensie. Als je hier aan het eind van je leven je ogen sluit, sla je in de hemel de ogen weer op bij God. Zo dichtbij is het.''

Uw bron van deze zoektocht is alleen de Bijbel?
,,Ja. En ik snap best dat als je niet gelooft of niets hebt met de Bijbel, dat het klinkt als een sprookje of als een soort vage troost. Aan de andere kant is er ook nog de praktijk zoals dominee Paul Visser bijvoorbeeld eens meemaakte. Een man van in de veertig stierf, maar zat eerst om zich heen te kijken alsof hij al in de hemel was. Je ziet iets gebeuren als mensen sterven. Maar het blijft natuurlijk een geloof. Het is geen wetenschap.''

Is er voor u een slotconclusie over de hemel?
,,Ik ben bewust weggebleven van het trekken van slotconclusies. Ik wil vooral mensen aan het denken zetten. De hemel is voor mij wel wat dichterbij gekomen, heeft meer kleur gekregen en de dood is ook wat zachter geworden. Kinga Bán, voormalig zangeres van de populaire christelijke band Sela, zegt: 'Er is een positieve kant aan de dood. Je vertrouwt als christen op een leven erna. Dus blijf niet te veel naar beneden kijken.'

Maar als de hemel bestaat, dan komt de hel ook tot leven?
,,Hier en daar komt-ie langs in het boek ja. Ik richt me vooral op de positieve boodschap. De hel ga ik niet uit de weg. Dat is een plaats waar God niet is. Ik geloof niet zo in het beeld van mensen die eeuwig branden.''

Wordt de hemel binnen de verschillende kerken ook anders voorgesteld?
,,Nou, soms zie je helaas dat er vooral angst is. Zinnen als: 'Wie zou er voor God kunnen verschijnen als...'. Of dat het leven veel narigheid biedt en dat het in de hemel dan zo fijn wordt. Het gaat er volgens mij ook om dat je hier de hemel al op aarde kunt brengen door goed voor elkaar te zijn. Stukjes hemel op aarde brengen.''

Wat hoopt u te bereiken bij de mensen die dit boek lezen?
,,Ik hoop dat mensen meer over de hemel gaan nadenken. Ik heb gespreksvragen achterin het boek gedaan voor een duwtje in de rug tot een gesprek. Ik hoop dat mensen die niets of weinig met het geloof hebben, zich door dit boek willen laten verrassen door de verhalen en kijken of er iets is wat ze raakt.''

Up-to-date blijven van het laatste nieuws uit Woerden en omgeving? Schrijf je in voor de dagelijkse nieuwsbrief.

In samenwerking met indebuurt Woerden