Uniek koeienmuseum in Papekop barst van de bijzondere verhalen

VIDEOHet Koeienmuseum van Jannie Verwoerd is een indrukwekkende verzameling van tienduizenden koe-objecten. Van koeienbeeldjes en -schilderijen tot lampen met koeienvlekken: Verwoerd heeft bij elk object wel een verhaal.

Aan het eind van de rondleiding door de schuur achter het huis, de bijkeuken, de woonkamer, de badkamer en de vier slaapkamers boven pakt Verwoerd een beeld van een koe op. ,,Deze vind ik bijzonder. Het komt uit Zimbabwe en is gemaakt van metaalafval.'' Dan heeft ze al over tientallen andere objecten in het museum verteld, die net zo bijzonder zijn. In de schuur staat een hele collectie van geschenkenseries van bedrijven, zoals Campina, Melkunie, een graszaaibedrijf en - Verwoerd moet er zelf ook om lachen - een bedrijf voor kunstmatige inseminatie. De bijkeuken is in het thema van koeienvlekken. ,,Mijn dochter heeft veel geschilderd. Later ben ik het zelf gaan doen.''

Levensgrote koe

In de woonkamer staat een van haar favorieten: een levensgrote koe. ,,Die heeft tijdens de uitbraak van de mond-en-klauwzeer bij Polsbroek op het ijs gestaan en had toen schaatsen onder. Ik heb hem voor mijn vijftigste verjaardag gekregen.'' In de hal staat een open melkbus waar aan de binnenkant een polderlandschap in is geschilderd. De vier kamers boven staan vol met bijzondere collecties. De Amerikaanse collectie Country Cows kan zomaar als kunst gewaardeerd worden, terwijl een dansende en zingende pluche koe in de categorie speelgoed thuishoort. De collecties zijn allemaal gegroepeerd, waaronder naar het land van herkomst. Want de koe is niet typisch Nederlands.

Waar het de bezoeker waarschijnlijk begint te duizelen, kan Verwoerd nog wel even doorgaan. De collectie is dan ook in vijftien jaar steeds verder uitgegroeid. Verwoerd had altijd al iets met koeien, maar het verzamelen sloeg pas echt aan in 2001, toen haar dochter Greta haar twee kop en schotels cadeau deed. ,,We hadden na een brand net weer een nieuw huis en ik had iets nodig om weer toekomst te hebben. Op mijn verjaardag kreeg ik van iedereen iets dat met koeien te maken had. Ik ben toen door gaan verzamelen. Ik loop nog steeds kringloopwinkels en rommelmarkten af op zoek naar koeienspullen.''

Vlooienmarkten

Veel objecten kreeg ze van bekenden. ,,Zelf ga ik nooit op vakantie in het buitenland, maar een paar vrienden doen dat wel. Die nemen altijd iets mee. Ik krijg ook veel van bezoekers die terugkomen als ze iets voor het museum zijn tegengekomen.'' Zo krijgt ze regelmatig een paar beeldjes waarvan ze al snel weet dat daar een hele serie van moet zijn. Als ze de ontbrekende delen al niet van bekenden krijgt, weet ze die zelf op te sporen op rommel- en vlooienmarkten.

Een verzamelaar heeft nu eenmaal ook dubbele. In de schuur staan ze uitgestald voor de verkoop. Het museum is officieel in 2008 gestart. Sindsdien heeft Verwoerd jaarlijks honderden bezoekers gehad. ,,Dit jaar zijn er al 400 geweest. In mei had ik nog een groep van 178 mensen. Dat was wel een hele invasie, hoor. En ze komen ook uit allerlei landen.''

Volledig scherm
Jannie Verwoerd uit Papekop heeft een koeienmuseum gemaakt van haar woonhuis. © Stephan Tellier

In samenwerking met indebuurt Woerden