Volledig scherm
V.l.n.r. Dominique Bronkhorst, Iris van Benthem en Mohammed Babaj van Wij staan op voor verandering. Door op sociale media inzicht te geven in het leven van gehandicapten, willen ze bereiken dat mensen met een beperking beter geaccepteerd worden in de maatschappij. © Rianne den Balvert

Woerdense Iris in actie voor betere acceptatie van gehandicapten

Ze zijn nog jong, maar weten precies wat ze willen: meer acceptatie voor mensen met een beperking. Met het platform Wij Staan Op Voor Verandering komen de Woerdense Iris en haar vrienden op voor de belangen van lichamelijke gehandicapten. ,,Ons motto is dan ook: Wij zijn meer dan een beperking.’’

Oprichter Iris van Benthem (17) van Wij Staan Op Voor Verandering (WSOVV) heeft een spierziekte en kan zich dus goed inleven in de situatie van jongeren met een beperking. ,,Er werd een jongen op school gepest vanwege zijn spraakbeperking, ik vond dat dat moest veranderen’’, vertelt de Woerdense. Met schoolgenoten zette Iris een groep op om het pesten tegen te gaan. Al snel besloot de actiegroep naar buiten te treden.

Om een goed beeld te krijgen van wat er nog veranderd moet worden aan de positie van gehandicapten, hebben de vrienden een enquête gehouden onder mensen zonder beperking. Hier kwam uit dat mensen met een spraakbeperking vaak ten onrechte worden ingeschat op een laag IQ. Op YouTube wil WSOVV daarom een serie beginnen. Het idee is om een dag uit het leven van iemand met een spraakbeperking te filmen. ,,Denk aan boodschappen doen, of iemand te volgen op school of werk’’, zegt de Utrechtse Mohammed Babaj (18), die zelf in een rolstoel zit. De filmpjes moeten duidelijk maken dat iemand met een spraakbeperking gewoon kan meedraaien in de maatschappij.

,,Als ze uitgelachen worden, is dat ook weer een aandachtspuntje’’, antwoordt Iris op de vraag of ze niet bang is dat de filmpjes op Dumpert worden gezet en de hoofdpersonen belachelijk worden gemaakt. ,,Wij beseffen dat wij aan mensen vragen of ze met de billen bloot willen’’, zegt Dominique Bronkhorst (14) uit Den Dolder. Ook zij heeft een bewegingsstoornis. ,,Maar het is voor een goed doel.’’

Sinds de oprichting in januari heeft WSOVV niet stilgezeten. De inmiddels zes leden plaatsen iedere week op Instagram een verhaal van een lichamelijk gehandicapte, die vertelt wat zijn beperking inhoudt en hoe hij of zij ermee omgaat. ,,We hebben daar een oproepje voor geplaatst en veel verhalen binnen gekregen’’, zegt Iris.

Deze verhalen hebben ze ook uitgedeeld op station Utrecht Centraal. ,,Hierdoor hopen we dat mensen beseffen dat wij ook gewoon net als ieder ander zijn’’, verteld Mohammed. ,,Sommige mensen gaan echt het gesprek met ons aan, daar doen we het voor’’, zegt Dominique. Ook maken ze filmpjes voor het YouTube-kanaal van WSOVV over onderwerpen als een (bij)baantje vinden en de NS-reisassistentie. De WSOVV-leden willen op scholen gaan vertellen wie ze zijn, wat ze doen, hoe het is om beperkt te zijn. Mohammed: ,,En dat je nog steeds alles kan bereiken wat je wil, wat je beperkingen ook zijn.’’

In samenwerking met indebuurt Woerden