Volledig scherm
De klassieke kapperszaak Schorem Haarsnijder en Barbier in Rotterdam. © anp

Baard blijkt ideale broedplaats voor bacteriën

De baardentrend is nog lang niet op zijn retour, integendeel zelfs. Maar hoewel veel mannen hun favoriete gezichtsaccessoire voor geen geld zouden afscheren, zijn het volgens diverse experts 'bacteriële sponzen' die infecties kunnen verspreiden.

Volledig scherm
© thinkstock

'Baarden herbergen meer ziektekiemen omdat gezichtshaar stugger is dan ander haar. Het vangt dus gemakkelijker vuil en bacteriën op', zegt Carol Walker van het Birmingham Trichology Center tegen de Daily Mail. Bovendien hebben veel mannen de slechte gewoonte om hun baard veel aan te raken, waardoor de bacteriën gemakkelijk naar de mond verspreiden.

Microbioloog Dr. Ron Cutler van de Queen Mary Universiteit in Londen adviseert de baard daarom goed te onderhouden. 'Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat baarden infecties kunnen verspreiden. Het is dus belangrijk om die gezichtsbeharing regelmatig te wassen.'

Volgens Hugh Pennington, een professor-emeritus in bacteriologie aan de Universiteit van Aberdeen, valt het echter allemaal reuze mee. 'Het zijn dezelfde bacteriën als die op de huid. Het is niet problematisch en vormt geen gevaar voor de gezondheid.'

Meer bacteriën
Toch worden bij mensen met baarden wel degelijk meer bacteriën aangetroffen, zegt professor Anthony Hilton van de Aston Universiteit. Hij werkte mee aan een onderzoek dat naging of mondmaskers van chirurgen de bacteriën van het gezicht opvangen en of een baard daar enig effect op had.

'Wat ze ontdekten is dat mannen met baarden significant meer bacteriën hadden, meer dan mannen zonder baard of vrouwen. En de chirurgen met baard die een mondmasker droegen, verspreidden ook meer organismen bij het bewegen.'