Volledig scherm
Tijdens de Gay Pride droeg de Canadese president Justin Trudeau regenboogsokken met de tekst Eid Mubarak. © Reuters

De leukste premier van de wereld zegt het met sokken

Justin Trudeau is al de leukste premier op aarde. Maar met zijn sokkendiplomatie is de Canadees nog een tandje in achting gestegen. Trudeau wordt steeds vaker gekiekt in flamboyante sokken. Van regenboogkleuren met Eid Mubarak erin tot Star Wars-sokken. Niks lijkt hem te gek.

Probeer Mark Rutte eens voor te stellen met kleurrijke sokken aan. Lukt niet. Of Angela Merkel met glitterpanty's. Kan écht niet. Toch komt de Canadese premier Trudeau wel met de vrolijke voeten weg. Sterker nog. Imagodeskundigen spreken zelfs van een sokkendiplomatie. ,,Hij laat op een originele manier zien wie hij is. Hij speelt zich ermee in the picture'', stelt Zabeth van Veen van ImagoMatch. 

Van Veen wijst op een inmiddels beroemd beeld van de Duitse bondskanselier die tijdens een ontmoeting met de jonge premier zijn sokken bewondert. De sokken zijn roze en blauw met een Nato-teken. ,,Kijk maar hoe Merkel naar zijn sokken kijkt op die bijeenkomst. De volgende keer dat ze Trudeau ziet, zal ze als eerste vragen welke sokken hij nu aan heeft. Het is dan een goede manier om een band te creëren.''

Politici die kledingstatements maken, zijn er al langere tijd. ,,Denk maar aan Prinsjesdag waar veel vrouwen met hun hoedje willen laten zien waar ze voor staan'', zegt Van Veen. En meer internationaal is er Hillary Clinton in haar eenkleurige broekpakken, Margaret Thatcher in haar saffierblauwen outfits - met parelketting  én zwarte handtas - en natuurlijk de Belgische premier Di Rupio met zijn flamboyante strikjes. ,,Voor vrouwen is het wat lastiger. Dan kan je beter een opvallend mooie broche zoals Thatcher dragen. Want al snel praat iedereen alleen maar over je kledingkeuze, zoals vaak bij Máxima het geval is en luistert niemand meer naar je boodschap.''

Maar de sokken van Trudeau stralen niet alleen een vrolijke persoonlijkheid uit. Het laat ook zien dat hij zich betrokken voelt bij de wereld. Regenboogsokken met een Arabische tekst kunnen verkeerd uitpakken, maar in het multiculturele Canada is het juist precies goed. ,,Het geeft op een subtiele manier aan: 'ik steun jullie'. Dat is prettig. Het laat zien dat hij weet wat er speelt én hij toont dat hij lef en humor heeft'', aldus Van Veen.

Volledig scherm
Bij een ontmoeting met de president van Ierland droeg Trudeau Star Wars-sokken. Het was internationale Star Wars-dag. © Reuters
Volledig scherm
De Eid Mubarak-sok van Trudeau. © Halalsocks

Toch kan je ook finaal de plank misslaan. Wie zomaar statement wil maken, zonder zich goed in te lezen, kan juist het omgekeerde resultaat bewerkstelligen. Imago-expert Van Veen moet altijd een beetje gniffelen als de Amerikaanse president Trump een handgebaar maakt waarbij hij een cirkeltje vormt met zijn vingers. ,,In Turkije kan dat als 'Neuk me in mijn hol' opgevat worden. Niet direct de boodschap die je wil uitzenden als je met Erdogan wilt onderhandelen.''

Of gele sokken aantrekken in China. Het is inmiddels geen halszaak meer, maar er zijn mensen onthoofd voor het dragen van geel gekleurde kleding, weet Van Veen. Geel was in vroegere tijden dé kleur van de keizer.  ,,Dan sta je daar als leuke premier van Canada in je vrolijke sokken. Maar het non-verbale signaal dat je uitzendt, is helemaal onjuist. Het is wel belangrijk om je daar als politiek figuur bewust van te zijn.''

Gekke sokken maken je nieuwsgierig, weet Van Veen uit ervaring. ,,Het prikkelt je een beetje. Zo'n man in een net maatpak, maar onder zijn broekspijp zit er ineens een kwinkslag: een grappige sok.'' Ze verwacht dan ook veel aandacht voor zijn voeten als Trudeau in 2019 Nederland bezoekt. ,,Het is net een verborgen boodschap. Heel leuk.'' 

Volledig scherm
De Canadese premier kreeg van zijn Ierse collega een rugbyshirt. Hij gaf Leo Varadkar (R) echte Canadese sokken. © AFP
Volledig scherm
Tijdens een tv-interview, waar Trudeau sokken met de vlag van Canada draagt, krijgt hij ook een bijzonder paar sokken. © AP