Volledig scherm
© thinkstock

Drie kinderen zorgen voor meer stress dan vier

Vrouwen met drie kinderen kampen met meer stress dan mama's van vier nakomelingen, dat blijkt uit Amerikaanse cijfers. Het is dus niet zo dat de zorgen toenemen met het aantal kinderen dat je kroost telt.

Een rondvraag van Today.com bij 7.164 Amerikaanse moeders toonde aan dat de overgang van twee naar drie kinderen erg overweldigend is voor ouders, omdat er dan meer kinderen dan volwassenen in het gezin zijn.

Moeders laten dit gevoel los wanneer ze vier kinderen hebben. De gemiddelde mama geeft zichzelf op een schaal van 1 tot 10 een 8,5 qua stressniveau. 75 procent van de moeders zegt dat deze stress een gevolg is van de druk die ze op zichzelf legt en niet van anderen komt.

Loslaten
Psychiater Janet Taylor, die zelf vier kinderen heeft, legt uit waarom vier makkelijker is dan drie. 'Het is gewoon onmogelijk om perfectionistisch te zijn als je vier kinderen hebt. Hoe groter je gezin, hoe zelfzekerder je wordt over je opvoedingskwaliteiten, je moet het dan los laten. Je huis babyproof maken, is minder belangrijk na een derde kind, dan moet je simpelweg zien te overleven. Bij vier maak je je minder zorgen om kleine details. Je bent dankbaar dat je ze allemaal op tijd op school krijgt.'

Mama Jill Smokler uit Baltimore heeft drie kinderen en is het eens met de resultaten. 'Van een naar twee kinderen gaan ging makkelijk, van twee naar drie was een ontzettend grote verandering. Je hebt maar twee handen, ik had er niet genoeg om al mijn kinderen vast te houden bij het oversteken van de straat.'

Ontspanning is belangrijk
De 50 jarige Amerikaanse Karen Hobert Flynn leerde zich te ontspannen nadat zij van drie naar vier kinderen was gegaan, iets wat veel mama's vaak vergeten. 'In plaats van de perfecte lunch voor je kroost te maken, kun je beter gaan wandelen, ook al is het slechts een paar minuten. Ook moet je leren nee te zeggen. Mijn jongens mochten slechts één hobby hebben. Een even aantal kinderen heeft ook voordelen, iedereen heeft sowieso een speelmaatje.'