Volledig scherm
© ap

Egypte verwelkomt bikini's en alcohol

Egypte, dat geregeerd wordt door de conservatieve Moslimbroeders, verwelkomt toeristen die bikini's dragen en alcohol consumeren weer met open armen. Dat verklaart althans Hisham Zaazou, de minister van Toerisme. Het land wil de lokale reissector, die nog steeds te lijden heeft onder de naweeën van de Arabische Lente in 2011, een stevige boost geven. Dit jaar alleen al wil Egypte twintig procent meer vakantiegangers aantrekken.

Hierbij gaat de Egyptische regering resoluut in tegen de eisen van radicale salafistische moslims, die een bikini- en alcoholverbod geëist hadden. 'Bikini's zijn welkom in ons land en alcoholische dranken worden nog steeds geserveerd', aldus Hisham Zaazou in The Telegraph. De minister van toerisme, overigens geen lid van de Moslimbroeders, liet de uitspraak optekenen tijdens een bezoek aan de Verenigde Arabische Emiraten.

'We hebben gesprekken gehad met deze salafistische groeperingen en ze begrijpen nu beter het belang van het toerisme voor de Egyptische economie, maar soms heb je natuurlijk individuen die onafhankelijk van de regering radicale meningen verkondigen', verduidelijkt Hisham Zaazou.

Afhankelijk
Bij gebrek aan grote olie- en gasvoorraden is Egypte immers veel te afhankelijk van het toerisme waardoor de Moslimbroerders het zich niet kunnen permitteren om deze sector droog te leggen. De overheid verhoogde in december vorig jaar nog de taksen op alcohol maar herriep die maatregel al snel na kritiek van de liberalen en toeristische organisaties.

Streaming
Het verhogen van het aantal vakantiegangers met twintig procent is een topprioriteit van de Egyptische regering dit jaar. Om een gevoel van veiligheid te creëren hebben de autoriteiten in de belangrijkste resorts camera's geïnstalleerd. Deze continue streaming van livebeelden op toeristische websites moet aantonen dat Egypte weer klaar is voor het toerisme. 'Op termijn willen we deze beelden projecteren op grote schermen op pleinen in Parijs en New York', besluit Hisham Zaazou.