Volledig scherm
Romilde: 'In de kroeg zie ik genoeg mannen die overduidelijk op zoek zijn. Je ziet de wanhoop in hun ogen.' © Joost Hoving

'Singles zijn zielig. Toch?'

AD MagazineDe komende twaalf jaar zal het aantal alleenwonenden in ons land toenemen van 2,8 naar 3,3 miljoen. In 2060 voorspelt het CBS 3,8 miljoen alleenwonenden. Bijna de helft van de huishoudens (44 procent) bestaat dan uit één persoon, tegen 37 procent nu. En dan zijn de eenouderhuishoudens nog niet eens meegerekend. De groei wordt vooral veroorzaakt door de vergrijzing, want meer ouderen betekent meer weduwen en weduwnaars - de silver singles.

Volledig scherm
© AD Magazine

Wat betreft de nieuwe generatie: de meeste jongeren wonen eerst een tijd alleen voordat ze gaan samenwonen. Daarbij eindigen meer relaties in een scheiding (second singles) en is het steeds gebruikelijker om meerdere partners na elkaar te hebben en tussendoor een tijd alleen te zijn. Kortom, het fenomeen single wordt steeds gewoner en verdringt misschien zelfs het gezin als hoeksteen van de samenleving. Toch worden - met name langdurige - singles vaak nog met enig medelijden bekeken.

Waarom hebben zij geen partner? Doen ze soms niet genoeg moeite? Elk mens wil toch diep in zijn hart een levensgezel, om het goede en slechte mee te delen? Ten aanzien van singles heersen vooroordelen die allemaal geworteld zijn in dezelfde aanname: het leven begint pas bij twee.

Wat vinden singles en andere deskundigen daar zelf eigenlijk van?
Louke: 'Ik meldde me eens aan op een site met de naam Happy Single. Daar zaten alleen maar mensen die zo snel mogelijk aan een relatie probeerden te komen. Dan ben je dus geen happy single, lijkt mij. Zelf ben ik dat wel. Ik mis niks, ben niet eenzaam, heb genoeg leuke mensen om me heen. Kletsen, lol maken, verdriet, eten, dingen sjouwen: ik kan altijd wel bij iemand terecht. Zelfs seks kan ik hebben met bepaalde single vrienden. Wat ik wel vervelend vind, is dat de wereld is ingericht op koppels: ben je niet met z'n tweeën, dan tel je niet echt mee.'

Marco: 'Om me heen zie ik singles etaleren hoe gelukkig ze wel niet zijn. Op Facebook bijvoorbeeld. Daar heb ik zo mijn vraagtekens bij. Ik hou mezelf ook voor dat ik het prima naar mijn zin heb, maar als ik diep vanbinnen kijk, is het lang niet altijd prima. Want hoewel ik een gezelschapsmens ben, ben ik vaak alleen. Als ik eerlijk ben, heb ik liever iemand om oud mee te worden. Dat zou me meer rust geven. Anderzijds: ook mensen met een relatie doen zich vaak veel gelukkiger voor dan ze in werkelijkheid zijn.'

Romilde: 'Op een druilerige zondagmiddag mis ik soms een arm om me heen. Maar mensen met een relatie voelen zich toch ook wel eens alleen? Je kunt je geluk niet van een ander laten afhangen. Toch, in alle eerlijkheid: samen is het leven leuker.'

Suzanne: 'Huisje-boompje-beestje is de norm. Niet iedereen kan zich voorstellen dat het in je eentje ook leuk kan zijn. Of dat je geen kinderwens hebt, zoals ik. Het leven als single is zeker anders, maar niet minder dan met een partner of gezin. In the end hoop ik ook te eindigen met een leuke vent, maar liefde laat zich niet dwingen, dus zorg ik dat ik het in de tussentijd zo leuk mogelijk heb.'

Karin: 'Het gros van de singles die ik geïnterviewd heb voor mijn boek hebben het prima voor elkaar, maar verlangen er toch naar hun leven te delen. Dat zit kennelijk in de mens. In mijzelf ook. Ik ben wel een einzelgänger, maar toen ik single was, sloeg het soms in m'n gezicht: ik ben alleen. Vooral als ik werd uitgenodigd voor een feestje, met de boodschap: 'Neem je aanhang mee'.'

Hans: 'Mensen zijn niet gebouwd op alleen zijn. Uit onderzoek blijkt dat singles behoorlijk gelukkig kunnen zijn, maar dat een relatie ze nog net iets gelukkiger maakt. Dat neemt niet weg dat je beter single kunt zijn dan een slechte relatie hebben.'

Lees meer over de ervaringen van Louke, Marco, Romilde, Suzanne, Karin en Hans in AD Magazine van dit weekend.