Volledig scherm
© Ari Seth Cohen

Ze zijn superhip: New Yorkse oma's schitteren in docu

Fotograaf en blogger Ari Seth Cohen (32) is gefascineerd door de grote hoeveelheid hip geklede oudere dames van in de zeventig, tachtig en zelfs negentig die hij in New York op straat tegenkomt. Morgen gaat in het Canadese Toronto zijn documentaire over deze stijlvolle oma's in première.


Volledig scherm
© Ari Seth Cohen
Quote

Waar het om gaat is dat we er niet jonger uit willen zien, we willen er gewoon goed uitzien, we willen er gezond uitzien. Je moet je gelukkig voelen om er gelukkig uit te zien.

Dell Cohen (80)

'Het leven is niet voorbij op een bepaalde leeftijd,' zegt Ari Seth Cohen. Hij is gebiologeerd door de vitale, chique en modebewuste New Yorkers-op-leeftijd die hij ruim 5 jaar geleden begon te fotograferen in de miljoenenstad.

Kopen in tweedehandswinkeltjes
'Ze doen nog zoveel en ze zien er nog zo goed uit. En het hoeft niet eens veel te kosten. Veel van de vrouwen die ik fotografeer, geven helemaal niet zo veel geld uit aan hun kleding. Ze kopen die in tweedehandswinkeltjes.'

De vrouwen die Seth Cohen fotografeert variëren in leeftijd van 60 tot soms wel in de 100. De straten van New York vormen zijn werkterrein. Urenlang dwaalt hij er rond, totdat zijn oog valt op een modebewuste senior.

'Ik ben geen cougar'
Een van hen is de 80-jarige Joyce Carpati, voormalig beauty-directeur van Cosmo. Ze herinnert hoe ze op Broadway een winkel uitliep en ze werd benaderd door een 'jonge, knappe man' die haar wilde fotograferen.

Ze keek Seth onderzoekend aan en toen zei ze: 'Ik ben geen cougar,' ofwel een oudere vrouw die het met jongere mannen doet. 'Maar nee, hij wilde me alleen maar fotograferen voor het geweldige boek waaraan hij werkte, zei hij. En ik zei 'ja'.'

Seth Cohen vindt Carpati een schoolvoorbeeld van de stijlvolle oma. 'Ze heeft bij Cosmo gewerkt, maar ook na haar pensioen is ze haar drift om te werken en creatief te zijn niet kwijtgeraakt.' Carpati: 'Ik beleef geweldige tijden en er zit nog veel aan te komen.'

Volledig scherm
© Ari Seth Cohen

Cohen groeide op in San Diego aan de Amerikaanse westkust. Zijn oma was daar zijn beste vriendin, zegt hij. Door haar ontwikkelde hij naar eigen zeggen een 'gevoel voor esthetiek'. 'Toen ik naar New York verhuisde, ben ik de stad min of meer door haar ogen gaan bekijken. Ik begon toen oudere vrouwen te fotograferen, dat was puur een projectje voor mijzelf.'

'Al snel besloot ik dat ik de foto's online moest zetten om ze met de rest van de wereld te delen,' vertelt hij over de geboorte van zijn weblog Advanced Style. 'Want juist de mensen die ik ontmoet, kunnen andere, oudere mensen ertoe inspireren zich goed te voelen over hun leeftijd. Ik bedoel, hoe kun je níet door ze geïnspireerd raken?'

Korte broek
Maar hoe kan het dat deze vrouwen zo modebewust zijn? Volgens de 80-jarige Lynn Dell Cohen geldt er één adagium: 'Iedere dag kleed ik me voor het theater van mijn leven. Het maakt niet uit waar ik heen ga of wat ik die dag ga doen. En ik kleed me voor mijzelf, als ik er een ander ook gelukkig mee kan maken is dat mooi meegenomen.'

Toch kleven er wat beperkingen aan mooi én oud zijn, zegt de 80-jarige. 'Wat je ook doet, laat nooit je armen zien,' aldus Dell Cohen, die stelt dat ook een korte broek uit den boze is op hogere leeftijd. 'Waar het om gaat is dat we er niet jonger uit willen zien, we willen er gewoon goed uitzien, we willen er gezond uitzien. Je moet je gelukkig voelen om er gelukkig uit te zien.'