Volledig scherm
De prototype lamp van de TU Delft met sensoren (het bolletje), opgeladen door licht binnenshuis. De lampen zijn de LED-lichten (gele vierkantjes) op de witte streep. Het spiegelende deel bestaat uit de zonnecellen onder een beschermende folie. © TU Delft

Zonnepanelen voor binnenshuis hebben de toekomst

Zonnepanelen worden steeds beter zichtbaar in onze omgeving, maar we zien ze vooral nog aan de buitenkant van het huis: op het dak. In de toekomst zijn ze ook in het interieur terug te vinden, verwachten ze op de Technische Universiteit in Delft.

Onderzoekers uit China en Zweden kwamen recent naar buiten met organische zonnecellen die het licht in huis efficiënt omzetten in elektriciteit, zo schrijft wetenschapssite Scientias. Een combinatie van verschillende technieken die bij de TU Delft al langer bekend zijn, zegt Miro Zeman, hoofd van de afdeling duurzame elektrische energie. ,,Wij hebben al een prototype lamp gemaakt die binnenshuis wordt opgeladen door licht van buiten.’’

Slimme huizen

De hoeveelheid stroom die een zonnecel in huis oplevert is beperkt, maar het zou een goede toepassing zijn voor de zogenoemde ‘slimme huizen’, waarin apparaten met elkaar via internet zijn verbonden (van de thermostaat tot het koffiezetapparaat). Momenteel is het al populair om lampen op afstand met de telefoon te bedienen. In de toekomst zouden de muren sensoren kunnen hebben om onder meer de temperatuur te meten, of zelfs de kwaliteit van die muren. Die informatie kan online worden gedeeld. Het zijn vooral de sensoren die goed zouden werken op zonnecellen binnenshuis. 

Quote

Lampen in huis geven ook licht af met een bepaald spectrum dat gebruikt kan worden voor stroomop­wek­king

,,Naast zonlicht kunnen zonnecellen ook kunstlicht omzetten in energie’’, aldus professor Zeman. ,,Lampen in huis geven ook licht af met een bepaald spectrum dat gebruikt kan worden voor stroomopwekking, zij het in mindere mate dan zonlicht. De televisie kun je er niet mee aandoen, maar in combinatie met een thuisbatterij die buiten opgewekte energie opslaat, zouden ze wel hun bijdrage kunnen leveren in de energievoorziening.’’

Huis van de Toekomst

Volledig scherm
De Nuna 9s-auto van het Vattenfall Solar Team uit Delft. © ANP Piroschka van de Wouw

De TU Delft behoort tot de wereldwijde top op het gebied van zonne-energie. Niet voor niets wint de Delftse zonneauto bijna jaarlijks de world solar challenge. Volgend jaar wil de universiteit op de campus een Huis van de Toekomst bouwen, met daarin allerlei prototypes van producten die mensen over een paar jaar misschien wel in huis gaan gebruiken. 

,,In dat kader proberen we momenteel meer zonnecellen toe te voegen aan elektronica voor toepassingen in huis’’, zegt Zeman. ,,De lamp die we al hebben gemaakt is een goed voorbeeld. Hij heeft geen snoer nodig, is te bedienen met de telefoon en dankzij sensoren kan hij zien of er iemand aanwezig is in de kamer. Dan gaat hij aan en als iemand weg is weer uit. Zowel de lamp als de sensoren die het signaal afgeven, kunnen we met zonne-energie binnenshuis opladen.’’

Uiterlijk

De zonnecellen kunnen in elk formaat gemaakt worden. Zo kan een zonnecel een oppervlakte van slechts 1 vierkante millimeter hebben of juist enkele vierkante meters groot zijn. ,,Juist kleine zonnecellen kunnen wij als elektriciteitsbron voor sensoren gebruiken. Een ander voordeel van zonnecellen is dat ze modulair gebruikt kunnen worden. Dat wil zeggen: ze zijn als een soort legoblokjes in elkaar te zetten en kunnen dus elektriciteit op maat leveren.’’

Hoe de uiteindelijke producten er precies uit komen te zien, is deels aan de bedrijven die ze naar de markt moeten brengen. ,,Zo ver is het nog niet. Voor de indoor zonnelamp heeft zich nog geen bedrijf gemeld dat de ontwikkeling op zich neemt’’, zegt Zeman. Dat heeft deels te maken met het feit dat er nog weinig belangstelling voor ‘slimme huizen’ is. ,,Pas als het internet der dingen (Internet of Things) populair wordt, gaan mensen dit soort producten met geïntegreerde zonnecellen in huis gebruiken’’, denkt hij. 

Ook de zonnecellen die door Chinese en Zweedse onderzoekers zijn uitgevonden, zijn nog niet in de vorm van een product terug te vinden. Wel zijn ze flexibel en eventueel in verschillende kleuren te produceren. Ze zouden daardoor dienst kunnen doen als decoratie in huis. 

Meer weten over innovaties op het gebied van zonnepanelen? Bekijk dan hieronder het college van de Universiteit van Nederland.