Zoetermeer in de jaren zestig van de vorige eeuw, met een nog onbebouwde Driemanspolder.
Volledig scherm
PREMIUM
Zoetermeer in de jaren zestig van de vorige eeuw, met een nog onbebouwde Driemanspolder. © H Hemmes

Zoektocht naar de ziel van Zoetermeer: hoe een boterdorp veranderde in groeistad

Zoetermeer toenDe zoektocht naar 'de ziel van Zoetermeer' door organisatie de Schatbewakers is onlangs afgerond. Conclusie: er zijn genoeg redenen om trots te zijn op de gemeente, maar het mag ook wel wat spannender worden.

Zoetermeer is een gemaakte groeistad, ontstaan vanaf 1962 op de tekentafels van architecten en planologen. Het boterdorp werd een stad met meer dan 110.000 inwoners. Dat gegeven fascineerde Willem Hermans en Alcuin Althof van de Schatbewakers zo dat ze een onderzoek begonnen. ,,Wat is de eigenheid van Zoetermeer en van wie is de stad na meer dan vijftig jaar nou eigenlijk?''

Voor de antwoorden trokken ze de wijken in. De reis duurde 150 weken en leverde 6 stadsgesprekken, 10 wijkbijeenkomsten en 3 magazines op. De Schatbewakers gingen op een vernieuwende manier met een 'kralenspel' de dialoog aan met bewoners. Soms in een ijskoude oude garage, waarin mensen konden uitbeelden wat hun gevoelens waren bij hun woonplaats. Brrr.

In samenwerking met indebuurt Zoetermeer