Volledig scherm
De officiële opening werd deze week groots gevierd. Burgemeester Charlie Aptroot, met duimpje omhoog, overhandigde de sleutel. © Peter Franken

Zoetermeerse Reddingsbrigade dolblij met nieuwe post

Leden van de Zoetermeerse Reddingsbrigade zijn dolblij. Na jaren wachten nemen ze deze week eindelijk hun intrek in de nieuwe strandpost. Dit weekend wordt voor het eerst vanaf deze plek gelet op de veiligheid van de recreanten.

Eind 2015 trok de reddingsbrigade al aan de bel over de slechte toestand van de voormalige post, die uit 2007 stamde. Vanuit de oude strandpost konden de vrijwilligers een groot deel van het strand, waaronder het 'kinderstrand', niet zien. Ook was de ruimte te krap om mensen goed te kunnen helpen. Drie jaar later staat het nieuwe gebouw, vlakbij de Slootweg, er dan toch echt.

Quote

Nu hebben we eindelijk een goede plek waar we nieuwe lifeguards kunnen opleiden

Aad-Tobias Huijbens

In totaal spendeerde de gemeente Zoetermeer hier 178.000 euro aan. ,,We zijn onwijs blij met hoe het is geworden", vertelt één van enthousiaste vrijwilligers, Aad-Tobias Huijbens. ,,Nu hebben we eindelijk een goede plek waar we nieuwe lifeguards kunnen opleiden en we hebben nu gelukkig een echte EHBO-ruimte waar we mensen kunnen ontvangen. Eerder moesten we mensen die iets hadden opvangen in een ruimte, waar ook onze privéspullen lagen. Als er bijvoorbeeld water van hen afdrupte, werden ook al onze persoonlijke spullen nat.''

Observatieruimte

Daarnaast zijn er nu twee aparte kleedruimtes, één voor mannen en één voor vrouwen. Ook beschikt het pand over eigen sanitaire voorzieningen. Op de nieuwe locatie heeft de reddingsbrigade bovendien veel beter zicht op het strand en de Zoetermeerse plas. De nieuwe strandpost heeft namelijk een observatieruimte op de eerste etage. ,,Het maakt het leven een stuk prettiger. En het wordt denk ik ook makkelijker om meer vrijwilligers te werven. Die zijn waarschijnlijk meer enthousiast om te komen helpen nu het ook wat gemoedelijker werken is. Het gebouw is voor de Zoetermeerse Reddingsbrigade een verzekering voor de toekomst.''

De vrijwilligers houden de zwemmers en andere recreanten nu voornamelijk alleen in het weekend in de gaten, bij mooi weer. Liever willen ze het aantal dagen uitbreiden. ,,Bij extreem mooi weer komen we op doordeweekse dagen soms ook in de namiddag naar het strand, maar dan echt alleen als iemand van ons kan. We hebben hiernaast natuurlijk ook een vaste baan of vrijwilligers moeten naar school toe.''

Als er meer krachten worden geworven, kan de brigade in de toekomst misschien vaker toezicht houden, adus Huijbens.

In samenwerking met indebuurt Zoetermeer